Von den beeindruckenden Errungenschaften von Captain James Cook, RN und seinen drei aufeinanderfolgenden Umsegelungen der Erde im 18. Jahrhundert bis hin zur Entschlossenheit und Leidenschaft von Scott, Shackleton, Amundsen und anderen Polarforschern um die Jahrhundertwende vom 19. zum 20. Jahrhundert hin, die der Welt durch ihre Expeditionen die ersten Fotografien der Polargebiete lieferten; und von den unerschrockenen Reisen von Florence Baker und Mary Kingsley im Afrika des 19. Jahrhunderts bis hin zur Suche nach der schwer zu findenden Nordwestpassage - die Sammlungen der Gesellschaft bieten die Möglichkeit, mehr über die Planung, Vorbereitung und Ausführung von Expeditionen von der Antarktis bis nach Westafrika innerhalb einer Zeitspanne von über 500 Jahren zu erfahren.


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Roald Amundsen

Praktisch, pragmatisch und erbarmungslos ehrgeizig… Roald Amundsen war einer der großen Polarforscher des 20. Jahrhunderts. Er war fast besessen davon, die Arktis zu erkunden und ist den Menschen paradoxerweise dadurch am besten in Erinnerung geblieben, dass er 1911 vor Scott den Südpol erreicht hat. Eine detaillierte Planung, gute Führungsqualitäten und ausgedehnte Kenntnisse über die Überlebenstechniken der Inuit in der Wildnis waren die Grundlagen für seinen Erfolg, egal um welche Herausforderung es sich handelte: das Durchqueren der verräterischen Strömungen im Meer, das Überqueren der Eisdecke mit Husky-Schlitten oder das Überfliegen des Dachs der Welt in einem Luftschiff.

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Bering

Der in Dänemark geborene Vitus Bering erforschte unter der Schirmherrschaft des russischen Zaren Peter des Großen den Nordwest-Pazifik. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts war diese Region auf den Landkarten noch immer ein weißer Fleck. Der Zar sandte Bering aus, um herauszufinden, ob Asien und Amerika durch eine Verbindung über Land miteinander verbunden wären. Während seiner zweiten Expedition auf der Suche nach einer Landbrücke entdeckte Bering Alaska und die Aleutischen Inseln.  Von der Gesellschaft bereitgestellte Materialien beleuchten das Leben Berings, seinen Einfluss und andere Entdecker in Russlands fernem Osten jener Zeit, die in seine Fußstapfen traten.

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Mary Kingsley

Mary Kingsley wurde zu Zeiten der Viktorianischen Epoche in England in eine gut situierte Familie der Mittelschicht hinein geboren und verbrachte die ersten 30 Jahre ihres Lebens als eine pflichtbewusste Tochter. Ihr Vater George war ein weit gereister Arzt und Kingsley erfüllte sich nach dem Tod ihrer Eltern endlich ihren eigenen Traum von Entdeckungsreisen. Ihre spezielle Motivation bestand in der Tatsache, dass sie den Einschränkungen, die ihr von der viktorianischen Gesellschaft auferlegt wurden, entkommen wollte. Um ihre Reisen jedoch etwas respektabler erscheinen zu lassen, war sie im Auftrag des British Museums in London unterwegs, um „Fische und

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Shackleton

Sir Ernest Shackleton war ebenso charismatisch wie ehrgeizig und unternahm vier Expeditionen in die Antarktis. Seine ersten Erfahrungen machte er als Teilnehmer von Scotts Discovery-Expedition 1901-04, doch am bekanntesten ist er für seine dritte Fahrt in die Antarktis. Die Expedition entging nur um Haaresbreite einer Tragödie, als sein Schiff, die Endurance, vom Eis eingeschlossen wurde, doch erstaunlicherweise kehrten alle Besatzungsmitglieder wohlbehalten zurück.