Voyage Journal 7920 Day 9

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Day 9 - August 13, 2009 - Akureyri, Iceland

By Juan Carlos Restrepo, Geologist

Co-ordinates: N 65º 41.113’, W 018º 04.716’
Weather: Overcast with isolated showers
Air Temperature: 11ºC
Pressure: 1010 hPa

Today, a hearty breakfast was in order before I set off for the full-day excursion (9 hours plus). Some of our guests opted for the shorter half-day tour, while a small number of people decided to do their own individual exploration of Akureyri.

Iceland has a very interesting, unique and quite spectacular geology. It sits astride the Mid-Atlantic ridge, a several-thousand-kilometres-long volcanic chain that runs the length of the Atlantic Ocean, along the boundary between the North American and Eurasian, and the South American and African tectonic plates. On top of this, Iceland is sitting on a Hot Spot, which is a hot plume of rising magma that comes from great depths and causes a huge deal of uplift and volcanism.

Today was definitely my day. I went on the full-day tour and visited the main tourist attractions in the northeast, near the Krafla volcanic centre, one of the most geologically active areas in Iceland.

We left Akureyri at 8:30. This beautiful town, with 5% of Iceland’s population (some 17,000) is the second largest town in the country. Already settled by the 9th century, the place has gone through quite a number of changes since its beginning. Formerly, wool played a major part in the local industry; today it is fish and beer, apart from being an important centre for education with two colleges and one university.

Continuing our way, we went to the Krafla Geothermal power plant. We went in, explored the plant and watched an educational video that showed the origin of the geothermal and volcanic activity in the area, including the Krafla fires, a series of eruptions that took place between 1975 and 1984. We then moved on to investigate Namaskard, a moon like landscape full of steam vents, mud pots, sulphur deposits and fumaroles. 

Having seen nature in action, we then wanted to take advantage of nature’s forces by using the Myvatn Nature Baths. A full 60 minutes were intended for a visit to relax in the soothing waters. Most people had brought a bathing suit/costume or trunks and our brave troupe entered the warm (36º Celsius or 87º Fahrenheit) waters of the artificial lake. In some areas, hot (100º Celsius or 212º Fahrenheit!) water was poured into the lagoon –with the appropriate “Danger” signs- yet several of us had to feel if this was really the truth. And, yes, it was definitely warmer! Reluctantly we had to leave at twelve thirty –this had certainly been one relaxing stop.

We then continued our way to Lake Myvatn and its pseudo-craters. First, we had lunch at the Viking Hotel, and then we crossed the road to go see the interesting pseudo craters, formed by steam eruptions as a lava flow covered a marshy area.

After Lake Myvatn we went to Dimmuborgir (twilight castles), an interesting lava field, exhibiting tower-like rock formations produced by steam vents piercing through the lava flow while it was still hot. At one place, we made the crossing from the North American to the Eurasian plate over a fissure on the ground. The whole day had been filled with very interesting geological attractions and I gave explanations on board both buses explaining the what’s, where’s and how’s of the day’s sightings.

A 30-minute drive took us to Godafoss -the waterfall of the Gods- steeped in the local Christian history –this is where heathen statues were said to have been thrown into the water in the year 1000 AD after it had been decided that all of Iceland should be Christian. On the way back to the Prince Albert II, some people decided to stay in Akureyri for some last minute shopping.

The half-day tour went to Godafoss as well, and then to Laufas, to see traditional turf houses made of a timber-front and sod/turf walls and roofs. Despite the fact that they looked somewhat small, the interiors were quite spacious and cosy. Other historical houses were seen in Akureyri, and the northernmost botanical garden in Europe was visited –how many northernmost things had we seen so far?! The selection of plants and flowers was spectacular, and all the more so considering that the garden had started out as the work of a single person.

By 7:30 pm we were all on board and when the Prince Albert II let go of the lines, it looked like a good idea to end the day with a drink in the Panorama Lounge, waiting for the sun to set- something many of us had missed for a few months now.


TAG 9 | AUGUST 13, 2009 | AKUREYRI, ICELAND
von Christian Walter, Ethno-Historiker

Koordinaten: 65° 41‘ 05” N, 18° 04‘ 38” W
Wetter: Wolkenverhangen
Luft Temperatur: 9° C
Luftdruck: 1013 hPa
Wind: 2,8 kmh um 07:20 Uhr

Pünktlich um 06:3o Uhr liess das Bugstrahlruder den auf 07:oo Uhr gesetzten Wecker überflüssig werden –hat den niemand auf der Brücke Mitleid mit den neben dem Anker und über dem Bugstrahlruder lebenden Besatzungsmitgliedern?

Ein Blick auf die Karte von Kanal 1 zeigte, dass wir weit in das Eis-Land hineingefahren waren –sogar der Vatnajokul war im unteren Bildbereich zu erkennen- ein Blick durch das Bullauge liess spiegelglattes Wasser, grüne Hügel, bunte Häuser und die weiter südlich, im 90° Winkel zur Prince Albert II befindliche Landebahn erkennen. Wären Bugstrahlruder und Wecker ausgefallen, so hätte uns vielleicht der Flugzeuglärm wecken können...

An Deck zogen schon vereinzelte Gäste ihre Frühsportrunden und unser Bordfotograf Richard machte erste Landschafts- und Stadtaufnahmen. Der Wind war frisch, d.h. die im Fernsehen sichtbare Angabe von 2,8 kmh also an irgendeiner windgeschützten Stelle aufgenommen, und ein Blick in Richtung Norden zeigte, dass wir verfolgt wurden: ein grosses Kreuzfahrtschiff schlich sich in den Hafen. Wir würden sicherlich von Hundertschaften auf unseren Touren (allerdings nicht in unseren Bussen) begleitet werden.

Nun ja, erstmal abwarten und Tee trinken, bzw. ein schnelles Frühstück im Restaurant einnehmen, die Badehose einpacken und mit weiteren 12 Mitreisenden Islands Norden erfahren...

Um 08:15 Uhr brachten wir die Handtücher für den Besuch des Thermalbades von Myvatn zu den vor dem Hafentor stehenden Bussen. Bus 3 („mein“ Bus) war ein 16-Sitzer Mercedes mit einer jungen Isländerin und einem älteren Herren als Fahrer –dachte ich. Es war ganz anders: die junge Frau war die Fahrerin und der ältere Herr unser lokaler Reiseleiter. Mein Namensonkel –oder Namensvetter? was sagt man zu jemandem, der meinen Nachnamen als seinen Vornamen trägt?- kam ehemals aus der Schweiz und war der wohl gesprächigste Schweizer in ganz Island. Es verging kaum eine Minute, in der nicht über Islands Geschichte, Islands Biologie, Islands Geologie, Islands Statistiken gesprochen wurde.

Wir fuhren am Myvatn See vorbei zum Krafla Geothermal-Kraftwerk, sahen danach die Hölle (=See oberhalb des Kraftwerkes) und statteten dem angenehm warmen Wasser des Myvatn Thermalbades einen Besuch ab, bevor das Mittagessen am Myvatn See eingenommen wurde. Im Restaurant gab es am Buffet auch den typischen Hai als Leckerbissen, doch er war nicht unbedingt nach Juans Geschmack....

Der Spaziergang entlang des Ufers des Myvatn Sees verwandelte sich in ein Versuchsgebiet für unsere Mückennetze, den nach einem kurzen Schauer erschienen Wolken von Mücken –nur die Wanderwege schienen sicher vor ihnen zu sein. Die kurze Wanderung durch die „Dunklen Burgen“ zeigte bizarre Formen von Lava, dann ging es zum Godafoss-Wasserfall und seinen beiden unterschiedlich hohen Fällen.

Ein letzter (nicht eingeplanter) Stopp wurde kurz vor Akureyri an einigen ungewöhnlichen Statuen gemacht. Wie sich herausstellen sollte, standen sie vor einer Galerie, doch leider war es zeitlich nicht möglich, sich dort länger aufzuhalten. Dafür war aber ein Halt im Städtchen selbst geplant, um sich dort etwas umzusehen.

Linda, unsere isländische Fahrerin, liess die Gruppe vor der im Art Deco Stil gebauten Kirche aussteigen, und brachte mich mit den Handtüchern bis vor das Hafentor. Schade, dass wir nächstes Jahr nicht wieder Akureyri besuchen würden...

Das Abendessen fiel zeitgleich mit dem Auslaufen aus dem Hafen und während des Essens konnte man beide Seite des Fjordes als Hintergrundkulisse an sich vorbeiziehen sehen.

So endete ein interessanter Tag der bisher sehr abwecklungsreichen Fahrt.

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