Voyage Journal 7920 Day 7

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Day 7 - August 11, 2009 - Jan Mayen

By Chris Srigley, General Naturalist

Co-ordinates: 70°59′N, 8°32′W
Weather: Scattered clouds with sunny breaks

Another morning at sea, a morning to cross our fingers and hope that the conditions that we have remain.

As we approach Jan Mayen it is with anticipation and hope, so few make it to this part of the world. Even fewer are able to land, the rest cruise past with no more than a glimpse of its shoreline. 

Last year some 250 people were scheduled to land at Jan Mayen. No more than half of those if not less were able to make it to shore.

Rising from the volcanic Jan Mayen hotspot it is a mere, 373 km2 (144 mi2) island in the vastness of the Arctic Ocean. Creating only a bump in the road for the wind and sea. Thus making landings next to impossible.

Our plan is to bring the Prince Albert II along the southeast shoreline to small cove, Batvika. Here, if all goes to plan, it is a short walk to the Norwegian meteorological station where the station commander has extended an invitation for our guests to come for a visit.

Through the morning, guests join myself and some other staff on the Bridge in search of marine mammals. With the rising sea floor we should have a great chance of seeing more Fin Whales, possibly humpbacks or even a rare Northern Bottlenose Whale.

While this is going on, Juan Carlos Restrepo is in The Theatre giving a lecture “Iceland is where the action is!” He takes the guests on a ride through the geological evolution of Iceland and the region we are travelling in.

As Juan is finishing his talk, we are beginning to get our first glimpses of Jan Mayen. Through the mist, the northern tip of Jan Mayen and the glaciers running from Beerenberg came into view. Although the conditions are as we’d hoped, it seems that today we would get the normal mist, Beerenberg would remain shrouded in mystery.

Rising to 2277m, the Beerenberg volcano last erupted in 1985. With the ever changing weather patterns, good views of its peak are about as common as landings here. However, as we push along shore, it seems as though we may push past the bank of clouds.

Another half mile and we have clear views of the entire peak. Outlet glaciers abound mixed with green mosses; volcanic rocks and red soils make for one of the most picturesque scenes I have ever seen.

Our finger crossing and hopes seem to be working well for us today, everything points in the direction of an easy landing. Just before noon we approach our anchorage and prepare to drop our scout Zodiacs.

Our Expedition Leader Robin West, Assistant Expedition Leader Jarda Versloot, Geologist Juan and myself are on standby for scouting when there is a call from the Bridge. Robin has been asked to report, as there seems to be a problem.

It turns out that that the winds have increased to 35 – 40 knots, it would be impossible to lower Zodiacs at this point. On the Bridge they work quickly to make a plan. An offshore wind, although at 40 knots, is leaving a landing beach that could not be ignored.

Decisions made, the Prince Albert II would maneuver half a mile south where a cliff was giving lee to the wind. Here it would be possible to lower Zodiacs and begin our operations for the afternoon.

As we reach shore, another gust of wind blasts us, only this time it stings our faces as it has picked up the fine volcanic sands from the beach. Like a driving blizzard we must push into our collars to continue on, thankfully it only comes in gusts.

While the first Zodiacs arrive ashore, the staff returns from checking on the surroundings. Each will take a group of guests on a guided walk as well as a visit to the station.

Robin West and I head out into the water to catch the Zodiacs and steady them in the slight surf. It seems it has been a wet ride in, but everyone is smiling, they are landing where so few get to land.

The afternoon passes along with a mixture of fog, mist and sun leaving amazing views of this rugged island. Great Skuas, Little Auks, Puffins, Northern Fulmars and Kittiwakes whiz by in the strong winds, seeming only to enjoying the moment.

Just before 1800, the last Zodiac pushes from shore and we head back to the Prince Albert II with a wave to the base commander on the beach. Jan Mayen does not get any easier than this; we have been given a free pass to visit its shores.

Back onboard with a warm drink from Khan, we settle for a moment before this evening’s Recap & Briefing. Claudia talks us through dynamic soaring, how sea birds use the wind for effortless cruising across the sea. Rob points out an amazing feature that Beerenberg creates in the winds, a large vortex which can be seen for hundreds of miles in the clouds as its peak disturbs winds that have been running undisturbed for thousands of miles possibly. Toby pops in a few comments on the two or three plant species we encountered and last but not least Robin West takes the stage to finish off with a quick look at the next few days.

Tomorrow is a day at sea, a day for being out on deck, visiting the Bridge and enjoying lectures. We’ll keep our fingers crossed again for some marine mammals to cross our paths!


TAG 7 | AUGUST 11, 2009 | JAN MAYEN, NORWEGEN
von Christian Walter, Ethno-Historiker

Koordinaten: 70° 31’ N, 09° 32’ (um 20:38 Uhr)
Luft Temperatur: 3,5C
Luftdruck:1006 hPa
Wind: bis 70Kmh

Ein Halbtag auf See, eine Nachmittagsanlandung auf Jan Mayen, und dann auf, in Richtung Island. So zumindest war der Plan für diesen Dienstag.

Die gestrige unruhige See und der wolkenverhangene frühe Morgen liessen diese Planung zwar nicht unwahrscheinlich erscheinen –war doch die See ruhiger geworden- doch manche Bedenken liessen sich auf den Gesichtern einiger Gäste bemerken.

Nach dem Frühstück sollten zeitgleich zwei Vorträge gehalten werden: Juans Vortrag „Iceland is where the action is“ behandelte Islands geologische Entwicklung, während es an mir lag, über „Die Reisen der Wikinger“ zu sprechen. An verschiedenen Stellen unserer Reise würden wir auf Hinweise der Wikinger treffen; Norwegen hatte ja auch die Spitzbergen-Inselgruppe nach dem legendären „kalten Rand“ isländischer Sagen ‚Svalbard’ genannt.  Noch während der Vorbereitung, d.h. beim Überspielen der digitalen Daten auf den bordeigenen Computer in der Observation Lounge, liess sich der Beerenberg, mit 2277 Metern die höchste Erhebung Jan Mayens, ausserordentlich gut auf der Steuerbordseite zwischen den Wolken erkennnen -aus diesem Grund liess ich die Jalousien auf der Steuerbordseite offen. Damit die Fotomöglichkeiten dann auch genutzt werden konnten, wurde der Vortrag nach gut 40 Minuten beendet.

Jan Mayen hat eine Länge von 55km, d.h. wir fuhren mehr als zwei Stunden entlang der Nordostküste, bevor wir am Mittelteil, dem flachsten Bereich, von unerwartet starken Winden auf die Seite gedrückt wurden. Auch der Ankerplatz vor der meteorologischen Station wies Winde von bis zu 70 kmh auf. Unter diesen Bedingungen war nicht einmal daran zu denken, die Zodiacs zu Wasser zu lassen. Robin und der Kapitän entschlossen sich deshalb, die Prince Albert II etwas weiter südlich, in einer windgeschützten Bucht zu ankern, damit zumindest die beiden Scoutboote an Land fahren konnten.

So fuhren Claudia, Hans Peter, Juan Carlos, Toby Musgrave (der in Longyearbyen zugestiegene englische Botaniker), Richard (unser Bordfotograf) und ich an Land und wurden von dem Stationskommandanten an Strand begrüsst. Eine kurze Fahrt zur Station und ein Blick in das Innere ermöglichte den anderen Lektoren, ihren Gruppen einen besseren Einblick zu geben –ich selbst war dort schon in der vorherigen Saison gewesen.

Die Gruppen kamen dann in 20 minütigen Abständen, und wurden jeweils von einem Lektoren zur Station begleitet, um danach eine Wanderung zu unternehmen. Wir unternahmen zuerst die Wanderung bis zu dem Strand des Mittelteiles der Insel, bevor es dann zu der Station ging. Dort konnten Lakritz, Schokolade, T-Shirts und Postkarten erworben werden. Wer sich beeilte, konnte die Karten schnell noch schreiben, damit sie von dem am Abend erwarteten norwegischen Küstenwache-Schiff mitgenommen werden konnten!

Der Wind hatte nicht merklich nachgelassen als es dann gegen 17:20 Uhr wieder in Richtung Prince Albert II ging, aber ein Nasswerden auf dem Rückweg würde durch eine heisse Dusche ausgemerzt werden....

Das Recap wurde wie immer durch Hans eingeleitet und mit meinem Briefing beendet. Der Abend konnte danach genossen werden –nicht nur war das Meer ruhig, wir würden heute Nacht dazu noch eine Stunde gewinnen (die erste von vier bis Kangerlussuaq).

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