Voyage Journal 7920 Day 13

0/0

Day 13 - August 17, 2009 - Cruising Prince Christian Sound

By Chris Srigley, General Naturalist

Co-ordinates: 60°06’57N, 43°22’02W
Weather: Mixed day

As we pushed south through the night, it was evident that the swell had been increasing with the winds blowing. By the time I arrived on the Bridge, it seemed as though the day would not be the best.

By 0800, several of the guests had joined me on the Bridge. With eyes and binoculars focused forward, we were full-on intent to spot something new for the trip. Of course any marine mammal is always a welcome sight.

Today, our plan for the Prince Albert II was to enter Prins Christian Sund, a spectacular 60-odd-mile fjord in southern Greenland. With its towering peaks, many glaciers and thundering waterfalls, it was sure to be a day that none would forget. Before entering the Sund though, we had some seas to cover and a lecture to attend.

Our resident historian Christian Walter was presenting “Arctic Exploration”, a look into the search for the Northwest Passage and the expeditions that surrounded it. Always an intriguing speaker, all onboard were excited for his talk.

Never one to miss Christian’s lectures, I was torn between heading to The Theatre and remaining on the Bridge. I pondered for several minutes before deciding to remain. In the end it would pay off.

Having spotted a Manx Shearwater and a bevy of activity ahead, I was concentrating on a patch a mile or so off the Port Bow when suddenly two fins came from the water. Instantly my head began to turn with identification choices. White-beaked Dolphins? Maybe Atlantic white sided? The dorsal fin is quite tall… KILLER WHALES!!!!

Just as our guests were settling into their seats in The Theatre for Christian’s lecture, we made the announcement: “Killer whales off of our port side, ladies and gentleman we have killer whales!”

Instantly the Bridge filled with guests, and deck six was mobbed as one, two, three, six, eight killer whales came charging for the Prince Albert II. They were extremely interested in us and for several minutes they circled before heading off in another direction.  It was an amazing sighting and one I was glad to have remained on the Bridge to spot!

Once it was definite that we would not see them again, we all trickled back into The Theatre to listen to Christian while Captain Aleksander Golubev turned us back on course.

Through lunch we entered Prins Christian Sund and made Kujatdleq glacier, where we hoped to go on a Zodiac tour. Being the most southern extent of the Greenland ice cap, it is a beautiful glacier.

Just on 1400, we lowered the Zodiacs and headed out. All around us, water falls cascaded down the granite cliffs strewn with glacial erratic and scaring from centuries of being under ice.

For several hours we cruised the shores of this splendid bay. Black Guillemot, Iceland and Glaucous Gulls fed along the glacier’s front, sometimes being joined by a couple of curious Ringed seals in search of their own meals.

Just after 1700, we were all back onboard and the Prince Albert II steamed back into the Sund and headed west. By this time, the sun was out and the wind at our backs. At this very moment it couldn’t have been better weather for our passing of Prins Christian Sund.

Everywhere we turned there were waterfalls, glaciers and glacier valleys to be photographed. It seemed as though the entire ship was out on deck enjoying the scenery. For those that weren’t, we told them they needed to be!

Before the sun would set, the Prince Albert II would pass through the sund, having given most of us the scenery of our lifetimes. For me, it seemed today was better than I had remembered it; I am so lucky to be able to see this beauty more than once.

With the sun setting, we pushed on in search of better adventures than our last, everyday an opportunity for something special. Another first. Another memory. Another unforgettable moment. This is what life is truly about.


TAG 8 | AUGUST 12, 2009 | PRINZ CHRISTIAN SUND
von Christian Walter, Ethno-Historiker

Luft Temperatur: 9,6° C
Luftdruck: 1007 hPa
Wind: 14,3 kmh um 13:30 Uhr

Der Ostgrönlandstrom hatte selbst im Sommer immer noch viele Eisberge in Richtung Süden gebracht, und so blieb die Prince Albert II etwas auf Distanz zur Küste, bevor wir dann in den Prinz Christian Sund fahren wollten.

Auf das Frühstück folgte eine kurze Versammlung des Expeditionsteams, bevor es um 10:00 Uhr dann zwei Vorträge geben sollte: Hans sprach über die „Säugetiere des Nordens“ und an mir war es, über „Arktische Expeditionen“ auf der Suche nach der Nordwest-Passage oder der Eroberung des Nordpols in englisch zu berichten.

Der Vortrag lief noch keine 15 Minuten, da hiess es über Lautsprecher, dass Orcas gesichtet worden waren. Alle Welt stürzte nach draussen, um diese intelligenten Meeressäuger zu Gesicht zu bekommen. Tatsächlich konnten mehrere Exemplare für wenige Minuten gesehen werden, doch ungleich der gemächlichen Finn Wale waren diese Tiere in Eile und verschwanden recht bald.

So konnten die Vorträge nach einer guten Viertelstunde weitergeführt werden. Durch die Verzögerung kam es aber dazu, dass das Recap und die Vorschau verschoben wurden. Bei der Einfahrt in den Prinz Christian Sund fing es an zu regnen, doch die durch den Rückgang des Gletschers Sermeq Kujatdleq geschaffene Bucht war fast windstill und zeigte blauen Himmel oberhalb des Eises. Dieser Gletscher ist der südlichste Ausläufer des grönländischen Eisschelfes, welches sich ununterbrochen gut 23 Breitengrade in Richtung Nord erstreckt –d.h. fast 1400 Seemeilen (knapp 2500 Kilometer!).

So hiess es, um 13:30 Uhr bereit zu stehen, damit wir die Zodiac-Fahrten begleiten konnten. Die erste Fahrt mit Jarda wurde auf spanisch gemacht, denn sechs der sieben Gäste kamen aus Spanien. Die zweite Tour wurde von Robin im Mark VI gefahren und von mir kommentiert. Auf beiden Fahrten wurden Robben und Gryllteisten gesehen, auch Isländische Möwen waren vertreten...

Um 17:00 Uhr wurde der Anker gehoben und die Prince Albert II machte sich auf den Weg, den Prinz Christian Sund weiter in Richtung Westen zu durchfahren. Dabei passierten wir einen weiteren schönen Gletscher, der bis in den Sund selbst vordrang. Das Wetter spielte mit -der am frühen Vormittag gefallene Regen war schon längst vergessen- und Robin bat um rege Teilnahme an Deck, um die Landschaft zu sehen und zu geniessen.

Um 19:25 fuhren wir an Augpilatoq, der einzigen Siedlung dieser Region, vorbei. Nur ein paar bunte Häuser waren zu erkennen. Wenn man bedenkt, dass der Prinz Christian Sund nur wenige Monate im Jahr eisfrei ist, und dass es abgesehen von dem Fischfang und der Robbenjagd keine weiteren Einnahmequellen für den Ort gibt, ist es schon ein hartes Leben, was hier geführt werden muss.

Chris berichtete, dass er in der Ferne mehrere Gruppen von Sattelrobben gesehen habe, was auch indirekt von mir bestätigt werden konnte, da ich bei unserem letzten Besuch von vor 8 Jahren in Augpilatoq viele Felle an den Wäscheleinen hängen gesehen hatte.

Das Wetter und die Landschaft waren fast zu schön, um im Restaurant zu bleiben, und manch Gast liess es sich nicht nehmen, des öfteren an Deck zu kommen und die Aussicht zu geniessen, bzw. Fotos zu machen.

PREVIOUS  |  NEXT