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Day 3 - June 3, 2009 - Newcastle, England

By Juan Carlos Restrepo, Geologist

Co-ordinates: 54º58.150’N, 001º35.128’W
Weather: Sunny and partly cloudy
Air Temperature: 19 C
Pressure: 1020 HPa

This morning I woke up to find that the Prince Albert II was sailing astern up the river Tyne! A tug was assisting by pulling a stern line and this unusual navigation went on for 3 miles… the reason being that there was not enough space in the area where we were docking to turn the ship around. It was quite an interesting maneuver.

After breakfast I set off with most of our guests on the tour to Newcastle, Bamburgh and Lindisfarne. Newcastle-upon-Tyne is a city and metropolitan borough of Tyne and Wear, in North East England. Situated on the North bank of the river, the city developed from a Roman settlement called Pons Aelius, though it owes its name to the castle built in 1080, by Robert II, the eldest son of William the Conqueror. 

The city grew as an important center for the wool trade and it later became a major coal mining area. The port developed in the 16th century and, along with the shipyards lower down the river, was amongst the world’s largest ship-building and ship-repairing centers. These industries have since experienced severe decline and closure, and the city today is largely a business and cultural center, with a reputation for nightlife.

The coach went around Newcastle and I had the chance to see some of the highlights and the interesting mixture of classical and modern architecture. It then went on the highway that connects London with Scotland and after a while we arrived in Alnwick, a quaint little town where the Alnwick Castle is located. This impressive castle is the residence of the Duke and the Duchess of Northumberland: the Pryce’s. The place is so great that it has been used as a set for films like “Harry Potter” and “Elizabeth” with Kate Blanched. We drove around it and made a photo stop before moving on to Bamburgh.

Along the road, the gentle rolling hills, the sporadic views of the North Sea, and the yellow canola flower fields, created quite an idyllic landscape.  

We moved on and shortly thereafter arrived in Bamburgh, a small village at the feet of magnificent Bamburgh Castle. The friendly staff welcomed us and gave us a concert inside a beautiful room. The musicians were playing Northumberland Pipes, a mellow version of the Scottish Bagpipes, a more gentle and delicate sound accompanied by a violin. We then had a guided tour of the castle.

The Bamburgh castle commands stunning views. Dominated by a 12th-century Norman keep, the castle was restored by the first Lord Armstrong in the 19th century. Inside the castle, the National Trust has put together an interesting display of artifacts and weapons from medieval to more recent times. The opulence of the décor and the building itself are quite astonishing. 

After the Bamburgh castle visit I walked the short distance to the settlement and had a lovely lunch at the Crew Arms Pub before the tour continued to the Holy Island of Lindisfarne. 

Lindisfarne is a tidal island that vehicles can only cross to when the tide is low. The delightful, unspoiled, historic island lies just off the extreme northeast corner of England near Berwick-upon-Tweed with a small population of just over 160 people. 

As we crossed the causeway I saw the Lindisfarne castle in the distance, sitting proudly on a plug of volcanic rock. The coaches parked in town and we all went to see the Priory, of which only the ruins remain. The red sandstone, with which the priory was built, is exposed to the elements of the North Sea, and has weathered down in the most interesting patterns of grooves and honeycombs. 

From the Priory, I walked to the castle. The location of it could not be more spectacular, on a steep hill right by the North Sea, surrounded by green pasturelands. The National Trust has done a great job in restoring the place and the atmosphere is quite different from other castles, being somewhat a more homey and cozy place. The furniture and the décor were nice; however, to me, the small size of it and its location are what make it such a special castle.

At 5 pm we had to get back on the coaches to head back to the ship for a scenic sail away down the Tyne River. I had dinner and when we came to open water, found that the North Sea awaited us with a vigorous 2-meter swell that shook the night a bit.


TAG 3 | JUNE 3, 2009 | NEWCASTLE, ENGLAND
von Christian Walter, Ethnohistoriker

Koordinaten: 54º58.150’N, 001º35.128’W
Wetter: Heiter bis wolkig
Luft Temperatur: 21C
Meeres Temperatur: 13C
Luftdruck: 1010

Nach einer relativ ruhigen Nacht war die Einfahrt in die Tyne interessant: die Prince Albert II musste rueckwaerts den Fluss hinauf fahren, denn in der Naehe der Pier gab es nicht genug Platz, um umzudrehen. So fuhr uns ein Schlepper voraus und die Prince Albert II lag dann mit dem Bug in Richtung Meer an der Pier in Newcastle, England, nachdem sie dort gegen 08:15 Uhr festgemacht hatte.

Die Einklarierung und der Beginn des Ausfluges verschoben sich etwas durch den langsamen Aufbau der Gangway, doch um 09:oo Uhr ging es los. Alex, unser luedenscheidter Fremdenfuehrer, gab uns einen kleinen Einblick in die bautechnisch interessanten Punkte Newcastle, darunter die lokale Version der Sydney Harbour Bridge im Massstab 1:5. Von den ehemaligen Industriezweigen Kohle (=Bergbau), Eisen (=Stahlindustrie) und Schiffsbau war kaum noch etwas zu sehen, dafuer ist die Stadt heute durch ihre Universitaeten, Forschung und Kulturleben bekannt.

Unsere Fahrt fuehrte uns vorbei an dem "Harry Potter"-Schloss von Alnwick, zu der Burg von Bamburgh, die der Armstrong Familie gehoert. In der Burg angekommen, wurden wir in einen Saal gefuehrt, um eine Dudelsack-Privat-vorfuehrung geniessen zu koennen. Nach 30 Minuten froehlich klingender Musik wurden wir dann durch die Burg begleitet und hoerten, dass schon seit 10.000 Jahren der Ort, auf dem die Burg steht, genutzt wird.

Sehr viele Waffenexponate, darunter sehr viele Stuecke aus Deutschland, und Porzellanobjekte zeigten von dem Sammlergeist des ersten Lord Armstrong. Aussergewoehnliche Stuecke waren zum Beispiel eine Porzellankutsche von der nur zwei Exemplare existieren, ein Wandteppich von russischen Kriegsgefangenen des Krimkrieges, sowie eine von nur 100 speziell von Charles II. angeforderten Musketen fuer den Sultan von Bantam. Doch was unseren juengsten Mitreisenden am besten zu gefallen schien, war der Folterkeller. Nach letzten Einkaeufen im Museum-Shop gingen wir dann zu Fuss in den kleinen Ort, zum "Lord Crewe" Hotel und Restaurant, wo uns ein wunderbar schmeckendes Mittagessen serviert wurde.

Um 14:oo Uhr ging es dann weiter in Richtung Lindisfarne. Dazu mussten wir Niedrigwasser abwarten. Die vor knapp 10 Jahren gebaute Strasse ist nur fuer wenige Stunden am Tag zu sehen, denn Lindisfarne ist als Insel bei Hochwasser vom Festland abgeschnitten. Die zweieinhalb Stunden, die uns zur Verfuegung standen, wurden zum Besuch der Ruinen der alten Abtei und der neuen Kirche, sowie einer Wanderung zur Burg Lindisfarne genutzt. Die schoene Lage beeindruckte viele Gaeste so sehr, dass ihnen diese kleine Burg besser gefiel als die beiden groesseren, vorher gesehenen.

Die Rueckfahrt fuehrte uns schliesslich durch den alten Teil des Zentrums von Newcastle, und Alex bemuehte sich, uns zu zeigen, weswegen er sich hier in dieser "Kleinstadt" niedergelassen hatte. Fuer eine Stadt mit nur 270.000 Einwohnern waren die Gebaeude und Einrichtungen schon beeindruckend.

Ein Verkehrsunfall nur wenige Meter vor der Pier verzoegerte unsere Ankunft um ein paar Minuten, doch die Prince Albert II. konnte dann wenige Minuten nach 19:00 Uhr ablegen und Fahrt in Richtung Aberdeen aufnehmen.

Waehrend der Fahrt die Tyne hinunter konnten wir es uns im Restaurant bequem machen und das Abendessen in Begleitung unserer neugefundenen Freunde einnehmen.

Fuer die nicht zu erschoepften Gaeste war danach noch ein Besuch in der Panorama Lounge angesagt, denn die Erlebnisse liessen sich bei einem Drink sehr gut vergleichen.

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