Voyage Journal 7914 Day 11

0/0

Day 11 - June 11, 2009 - At Sea

By Robin Aiello, Marine Biologist

Co-ordinates: 69°39.5’N, 017°19.3’E
Weather: Overcast but bright, strong winds
Air Temperature: 10C
Wind: 35 knots

Today was a restful day at sea. But, for some of us, it started in the wee hours of the morning. Four members of the Expedition Team, including myself, woke up at 4:30am to stand watch on the bridge and out on the decks to spot whales.

The ship spent several hours meandering off the coast of Andoya Island, Norway, in the hopes of encountering whales. This is considered one of the best whale-watching spots in the world. However, Mother Nature was against us, bringing strong winds and rough seas this morning. We were hoping to see Sperm Whales and Minke Whales which are reported to be very common in this area.

The rough seas make whale spotting very difficult because the foam and spray that the wind kicks up off the crests of the swells look almost identical to whale spouts. It was actually very funny – all four of us, and various other guests that floated on and off the decks during the morning, kept getting excited about seeing ‘whales’, only to discover it was just another wave!

Despite the conditions, we remained looking out until late in the morning when the Captain decided it was time to continue north to our next destination – Nordkapp.

The rest of the day was spent relaxing and enjoying the beautiful scenery. By midday we had once again found shelter in the coastal waterways – avoiding the rough oceans outside.

But there was no rest for the Expedition Team. At 10:30am our photographer, Camille Seaman, ran a technical photography workshop that discussed how to select and modify digital photos using a variety of software programs and techniques.

We sailed close to Tromso just after lunch, and most of us gathered on the Observation Decks to get a good look at this pretty town. A highlight was catching a fleeting glimpse of the Ice Cathedral – a modern-design building noted for its resemblance to a large iceberg.

As we left Tromso behind, our ethno-historian Christian Walter gave a lecture in The Theatre on the history of the Vikings and their impact on this region, while I, the marine biologist, (Robin Aiello), joined the English-speaking guests in the Observation Lounge for a talk about seabirds and how they are perfectly adapted for life far from land, out at sea.

Later in the evening, just before dinner, the Expedition Team held another Recap & Briefing. Conrad Combrink, our Expedition Leader, was first up on stage to tell us all about the plans for the next day, which will include a Zodiac tour, a hike, and a visit to Nordkapp. His descriptions made us all exited about getting ashore to explore this remote location.

I was next up with a chat abut all the jellyfish that we had seen over the past few days. I explained the difference between proper jellyfish that have stinging cells and combjellies (ctenophores) that do not have stinging cells. I also showed photos of a very venomous type of jellyfish that we saw in Lofoten called Irukandji jellyfish. These jellyfish are particularly amazing because they are one of only a few that have ‘eyes’ that can actually see shades of grey and make out the shapes of basic objects. They use these ‘eyes’ to avoid running into things like piers and submerged logs.

Monika Steinhof, our German-speaking botanist, was next up. She showed lovely photos of some of the plants we had seen and told us a bit about each one. She explained that the size of plant leaves get smaller as you move farther north.

Finally, our photographer Camille showed us some more of the fabulous photos and videos that she has been taking of us, the ship, and the scenery. The presentation was amazing! What a fantastic way to end a great day!


Tag 11_ ANDOYA ISLAND, NORWEGEN
von Dr. Monika Steinhof, Lektorin für Biologie

Koordinaten: 69°39.5’N, 017°19.3’E
Wetter: leicht bis stärker bewölkt

Heute Morgen bin ich schon gegen 5.00 Uhr aufgestanden, um rechtzeitig auf der Brücke zu sein. Da es seit gestern Abend nicht mehr dunkel wird, fällt uns das Aufstehen glücklicherweise leicht. Whalewatching, also Walbeobachtung ist angesagt. Die Prince Albert II kreuzt in den Gewässern nordwestlich der Insel Andoya, einem Gebiet das berühmt ist für die dort häufig zu sichtenden Walbestände. Der Himmel ist zunächst recht sonnig, bewölkt sich dann aber zusehens und die See ist bei Windstärken von 25-30 Knoten recht rau.

Obwohl ich mit meinen Kollegen Robin Aiello und Robin West den Horizont nach den typischen Blasfontänen der Tiere absuche, entdecken wir in der aufgewühlten See bis 9.00 Uhr keinen einzigen Wal. Daher beschließt Kapitän Peter Stahlberg die Suche etwas weiter nördlich in ruhigerem Wasser fortzusetzen. Inzwischen ist die Sonne zurückgekehrt und zeigt sich, glitzernde Reflektionen auf dem Wasser bildend, zwischen den Wolken. Auch die See beruhigt sich etwas.

Gegen 10.30 Uhr treffen unsere Gäste die Bordphotographin Camille Seaman zu einem weiteren Foto-Workshop. Wir spielen zuerst ’welches ist besser’ mit Fotos aus verschiedenen Perspektiven und unterschiedlichem Fokus. Danach geht es diesmal um den optimalen Einsatz von Bildbearbeitungsprogrammen, um das Beste aus den eigenen Fotos herauszuholen. Zum Schluss wiederholt sie kurz die beiden ersten Lektionen für die neu zugestiegenen Gäste.

Den Nachmittag verbringt die Prince Albert II auf ihrem Weg nach Norden wieder nahe der Küste und in den Fjorden. Die See ist ruhig, der Himmel leider bedeckt.

Um 15.30 Uhr stehen zwei Vorträge auf dem Programm. Christian Walter erzählt im deutschen Vortrag von den Entdeckungsreisen und der Besiedlungsgeschichte der Wikinger, auf deren Spuren wir uns während der ganzen Reise bewegen. Robin Aiello gibt in ihrem englischen Vortrag einen Einblick in das Leben der Seevögel. Sie erklärt die erstaunlichen Anpassungen dieser Tiere an das Leben auf und mit den Meeren und ihr Überleben unter härtesten Bedingungen. Gegen 17.00 Uhr bekommen interessierte Gäste von Christian Walter eine Einführung zu den weiteren Fahrtgebieten der Prince Albert II.

Wir vom Expeditionsteam treffen die Gäste um 18.15 Uhr zu einer Rückschau auf die letzten beiden Tage. Ich begrüße die deutschsprachige Gäste in der Observation Lounge und mache einige Anmerkungen zur Vegetation der Küstengebiete, bevor ich unsere englischsprachigen Gäste in ihrem Recap besuche, um auch mit ihnen die Pflanzen zu besprechen. Anschließend stellt unserer Expeditionsleiter Conrad Combrink die Expeditionspläne für den morgigen Tag vor.

Nach dem Dinner, das ich in angenehmem Gespräch am Tisch einiger erst in Trondheim zugestiegener Gäste, verbringe, treffen wir zu einem letzten Drink in der Panorama Lounge zusammen. Wer will schon schlafen gehen, wenn draußen noch die Sonne scheint!

PREVIOUS  |  NEXT