Expedition Svalbard Voyage 7215 Day 7

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Day 7 - July 1, 2012 - Storoya Island, Svalbard 

By Juan Carlos Restrepo, Geologist

Co-ordinates: N 80º 08’ 17”, E 028º 01’ 09”
Weather: Sunny to overcast
Air Temperature: -1ºC
Pressure: 961 hPa
Wind: 5 knots


Today we explored the far east, the wild wild east of Svalbard! I love coming here; this is by far - in my humble opinion - the most interesting and beautiful part of the archipelago. I have been lucky to come to the east side of the island of Nordaustlandet every season for the last couple years, and it has been memorable every time. A poor sea ice summer has made it possible for us to venture this far north and east into the less frequently visited, usually ice-locked regions of Svalbard.

The isolation and the wild character of this area make it a box full of surprises. It is Svalbard on steroids. The glaciers are huge, the sea ice abundant, the polar bears numerous, the female walruses with their calves extremely interactive and the weather cold and moody. A truly Arctic display of natural beauty.

By 7 am we were taking half of our guests on Zodiacs to the north shores of Storoya. We soon found a few hundred walrus, many hauled out on a few rocky islets just offshore, and a lot of them swimming around. We were mesmerised looking at them when a bear showed up and started coming our way.

It was a beautiful female bear. She strolled along the edge of the snow pack that covered the shoreline, making her way closer to the walrus. Some of them got a bit spooked and took to the water, and she kept on going until the snow bank was a bit lower, so she could come down to the water level. As we all sat in our Zodiacs, in awe, she came into the water and walked around the shallows for a while. Our guests were having a hard time deciding what to photograph, the bear in the water curiously staring at us, or the walrus swimming directly behind our Zodiacs!

The bear spent a fair bit of time in the water, and onto some rocks, before she decided to come out of the water again. It took her a while to find a good spot to climb the snow bank, then got up the 2 meters and rolled in the snow to dry her fur. Paws in the air and all I could hear around me was wow, wow, wow and click-click-click.

She then got up onto an elevated section of the snow bank and stared at us for a good 30 minutes. It made us wonder who was watching who. It was remarkable and everybody had a good look at this spectacular beast looking like the queen of the Arctic standing on her throne, from quite close.

She then decided to go down and have some salad (kelp) before heading off into the distance. Well and truly awed, we went back out of the bay and spent some time with the walrus. Hundreds of them were to be seen all around us, many of them had pups with them. It is moving to see how maternal this animals are. Mother and pup are in continuous physical contact. The little ones are never more than a foot away from mom.

By 10:30 everybody was back on board ready for lunch and a well deserved afternoon at sea. Before lunch our Head Sommelier Javier hosted a wine tasting seminar and after lunch Peter Damisch gave a very interesting lecture on Cook and Peary and their false claims to have been the first to the North Pole.

At 5 pm as we approached the glacier front of Austfonna, Robin made an announcement inviting our guests to partake in a Polar Plunge! It was truly polar as there was ice in the waters all around us and right in front of the stunning calving front of the ice cap. About 10 of our guests and a few crew members took up the challenge and went for a dip in the refreshing 1ºC water.

Today was one of those days that occur once a season, with perfect weather, wonderful wildlife sightings and incredible scenery. It does not get any better than this in the Arctic! 
 

Tag 7
Juli 14, 2012
Storoya, Svalbard, Norwegen
Von Christian Walter, Historiker


Koordinaten: 80 ° 14 ‘ N
Wetter: teils sonnig, Wolken am Morgen, bewölkt ab Mittag; kalt

Der Tag begann mit einer Ansage von Stefan, unserem „Sprecher“. Die Silver Explorer befand sich wieder nördlich des 80. Breitengrades, auf dem Wege zur „Großen Insel“ Storoya.

Stellenweise blauer Himmel, 0° Celsius und ruhige See boten eine perfekte Möglichkeit, die selten besuchte, aber wegen ihrer Tierwelt beliebte Insel per Zodiac zu erkunden. Ein Landgang war nicht vorgesehen, da immer wieder neben Walrossen (norddeutscher Plural) auch Eisbären gesichtet wurden/werden.

Uli, Stefan und Tim fuhren die Zodiacs, und schon nach kürzester Zeit konnte man die beiden „haul-outs“ (Ruhestätten) der Walrosse gut sehen und fotografieren. Kaum hatte man sich auf die ruhenden Tiere eingestellt, da kam auch schon die Radio-Durchsage „Eisbär in Sicht“.

Der Bär kam immer näher an die Walrosse, vielleicht überlegend, ob er sich eines der jüngeren Tiere schnappen könne. Ja, nach den „normalen“ Sichtungen von Walross-Männchen in Svalbard hatten wir während der ersten beiden Reisen dieser Saison tatsächlich auch Walross-Kühe und –Kälber zu sehen bekommen. Eigentlich eine Seltenheit, scheint dies ein Hinweis zu sein, dass sich die Situation der Walrosse in Svalbard verbessert und sie sich vermehren. Selbst im Magdalenenfjord waren bis zu 40 Tiere dieses Jahr gesichtet worden. Wir selbst hatten ja vor ein paar Tagen in Hamburgerbukta zwei Tiere sehen können.

Der Rest der Zodiacfahrt wurde genutzt, den Bären zu fotografieren. Glücklicherweise trottete er entlang der Küste und konnte gut gesichtet werden. Die vielen im Wasser befindlichen Gruppen von Walrossen wurden dann zu Ende der Tour aufgenommen.

Die nächste Ausfahrt war mit Elliot, die Onboard-Fotograf. Elliott hatte jeweils ein 200, 400 und 600 mm Teleobjektiv und war nach der Fahrt der Meinung, dies wäre sein schönster Arktis-Ausflug gewesen. Dazu muss gesagt werden, dass der Eisbär außergewöhnlich gut mitgemacht hatte. Er posierte mal im Wasser, mal auf dem Schnee, dann fraß er Algen, schnupperte in Richtung Zodiacs –ein perfektes Fotomodell!

Um 10:35 Uhr war das letzte Zodiac wieder zurück und wir nahmen Kurs auf unser nächstes Ziel, den Freemansund.

Javier, unser uruguayischer Sommelier, stellte vor dem Mittagessen zwei Rotweine in der Panorama Lounge vor.

Nach dem Mittagessen gab ich den Vortrag „Amundsen, der Polarforscher“ –Zeit für eine Siesta für den einen oder anderen, doch die Observation Lounge war gut besucht.

Während der Teestunde kam die Durchsage, dass der Vortrag über Seevögel verschoben werden würde, weil wir den Gästen die Möglichkeit, einen Sprung ins eisige Wasser zu wagen, geben wollten. Direkt vor dem Brasvellgletscher, bei 79° 19‘ N, wurden die Zodiacs zu Wasser gelassen, und fast 20 Gäste und Besatzungsmitglieder sprangen bei 0° Celsius neben das viele Eis.

Anschließend gab es die Vorschau auf den morgigen Vormittag und auch Stefan und ich hatten Beiträge zu dem Gesehenen der letzten Tage.

Während des Abendessens kamen wir wieder auf Seeeis östlich von Edgeoya, sodass Kapitän Golubev auf der Brücke der Silver Explorer dafür sorgen musste, dass wir sicher weiter kommen würden.

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