Voyage Journal 7012 Day 1

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Day 1 - June 29, 2010 - Svalbard, Longyearbyen

By Victoria Salem, Historian

Co-ordinates: 78°14’N – 015°38’E
Weather: Fine, with low-lying bands of cloud
Air temperature: +6°C

Boarding began from 12 noon and guests arrived at the port of Longyearbyen individually and in small clusters at first, with the main group getting here around 2.30pm. Most guests had time to enjoy a welcome drink, check in, eat lunch, settle into suites, do some unpacking and even explore the Prince Albert II a little before being summoned to our muster station in The Theatre by the ship’s emergency signal. We were informed in advance over the loudspeaker system that we would be experiencing a Lifeboat and Safety drill at 5pm, and that we should bring our large, orange lifejackets with us. Our Safety Officer showed us a bilingual (English and German) slide show, which gave us all the information we needed and two staff members demonstrated how to put on the lifejackets correctly. Then it was our turn to try them on and after an opportunity to ask questions, we had free time again for the next hour or so.

At about 5.45pm the remaining 15 guests arrived (having experienced a delay at the airport) and were soon settling into their suites. At 6.30pm we all gathered in The Theatre again for a formal welcome on board from Conrad Combrink, our Expedition Leader. Conrad introduced some of the Prince Albert II’s Heads of Department to us; these were going to be the people responsible for our comfort and wellbeing on board ship – in terms of accommodation, food and drink, even such luxuries as shopping, hairstyling and Spa Management.

Then it was the turn of the Expedition Staff to introduce ourselves. We were a sizeable team, able to lecture on a variety of topics and experts in different fields – wildlife, history, geology, photography, Zodiac driving and administrative support. Our three “Bear Guides” were also introduced, since Svalbard cannot be visited safely without trained personnel to keep an eye out for bears in the field. Conrad ended the briefing with an overview of how the expedition was going to work, where we might be going over the next few days, and finally advised us to be flexible and ready to change our plans when necessary according to weather and ice movement.

By this time we had just cast off our lines and sailed from Longyearbyen, so many of us put on warm layers and headed for the open decks to enjoy the changing view. Our first shipboard meal was served from 7.30pm in The Restaurant and it was exciting to realise, as the evening went on, that the sun was not going to set at all – even if we stayed up all night! So after a last stroll out on deck or a nightcap in the Panorama Lounge we retired for the night, looking forward with much anticipation to our first day of activities tomorrow.


TAG 1 | Juni 29, 2010 | Svalbard, Longyearbyen
von Stefan Kredel, Geologe


Koordinaten: 78°14’N – 015°38’E
Wetter: Sonnig, teilweise mit Bodennebel
Temperatur: +6°C

Wechseltage sind die geschäftigsten Tage an Bord eines Schiffes. Morgens noch die „alten“ Gäste an Bord, und ab 12:00 Uhr mittags kommen schon die neuen Gäste. Und in der kurzen Zwischenzeit muss das Schiff natürlich fertig sein. Und das heißt nicht nur die Suiten zu reinigen. Auch muss neuer Proviant geladen werden und Müll entladen werden. Jeder langt mit an, und als ab 12:00 Uhr dann die ersten Gäste kommen, ist die Prince Albert II schon bereit für einen neue Reise.

Die ersten Gäste kamen dann auch schon gegen Mittag. Dies waren vor allem Gäste die schon ein paar Tage früher in Longyearbean waren. Gegen 14:30 Uhr kam dann der Großteil an, da die Maschine aus Oslo pünktlich um 13:55 Uhr am nahe gelegenen Flughafen gelandet war.

Kurzfristig kam etwas Nervosität auf, da wir informiert wurden dass einen Gruppe von 15 Eidgenossen am Flughafen von Oslo hängen geblieben war. Aber bald gab es Entwarnung. Man hatte einen Weg gefunden, und sie trafen um 18:30 Uhr ein. Und die eine Stunde Verspätung zu unseren ursprünglichen Abfahrtszeit war kein Problem.

Nachdem alle Gäste an Bord waren, fand die obligatorische Seenotrettungsübung statt. Nach einer kurzen Pause stellte uns dann Conrad Combrink, unser Expeditionsleiter auf dieser Reise, einige Leiter verschiedener Abteilungen vor, wie die Boutiqueleiterin, die Damen vom Spabereich, aus dem Restaurant und andere. Im Anschluss stellte sich das gesamt Expeditionsteam vor. Neben den Expeditionsleiter und seinen 2 Assistenten, diversen Lektoren der verschiedensten Fachrichtungen gab es auch noch Bärenwächter. Ihr Aufgabe ist es uns vor dem Bären zu schützen (oder war es den Bären vor uns zu schützen?!). Auf gesamt Svalbard herrscht Bärengefahr, und dies ist schon recht eindrücklich am ersten Verkehrsschild nach dem Hafenausgang zu sehen!

Dies sollte genug für heute sein. Alle hatten einen langen Tag, und so wollten wir es am ersten Abend nicht übertreiben, mit Aktivitäten. So konnte jeder selber entscheiden ob er nach dem Abendessen gleich zu Bette geht, oder lieber in der Bar oder außen auf den Decks die Mitternachtssonne noch ein wenig genießen wolle.

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