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Day 7 - June 28, 2010 - Bellsund, Spitzbergen, Svalbard En Route From Bamsebu To Recherchebreen

By Peter W. Damisch: Historian, General Naturalist & Cartographer

Coordinates: 77° 10'N and 15° 00’E
Weather: Alternating overcast and sunny skies, with occasional mist
Air Temperature: +7o C (44o F)
Wind: 10 Km / hour
Pressure: 1015 Hpa

We woke up this morning to yet another surprise as the brilliant sunshine and good weather continues. This voyage has been very lucky in this respect as well as multiple encounters with numerous Polar Bears and walruses as well as great ice cruising. Of course there was also so much more, including both a landing and Polar Plunge North of 80 degrees latitude.

I came on deck just a bit early to take in the gorgeous scenery; a long bay filled with deep blue water and surrounded by tall, jagged mountains covered by snow, ice and glaciers. Of course all of this magnificent view was clearly illuminated by our ‘midnight sun’ shining 24 hours per day. The constant sun may be a bit unusual but it does allow for beautiful photographs throughout the day and ‘night’!

Our first major activity was a landing at a location colloquially called ‘Bamsebu’ which is the name carved over the door of an old hut that was utilized to support whaling activities in the area just under a century ago. As usual, the Expedition Team and ship’s crew were well organized to quickly launch the Zodiacs and begin ferrying our guests to this interesting site. In the overall cruising plan, the Expedition Leader and Captain try to achieve a balanced set of activities such that some are focused on geology, others on glaciers, still more on particular types of wildlife that we might expect based on prior experience. This morning’s primary opportunities (besides the stunning location) were history, whale physiology, tundra plants in addition to excellent sightings of Antarctic Terns, Jaegers and several Buntings.

After helping to drive Zodiacs to the shore with guests, I was fortunate enough to be teamed with Kara Weller, our Biologist and Marine Mammal expert. We started off at a small hut that had been used to support Beluga whaling at the beginning of the 20th century. One interesting aspect were the nails that projected from window coverings and doors as an attempted protection against Polar Bears! Nearby were a series of whale bones as a testament to the operations that occurred here almost 100 years ago.

We then hiked across tundra, which was speckled with tiny purple and yellow saxifrage flowers that provided a colorful aspect to the Arctic landscape. At the other end of the landing area was an old whaling boat along a cold, windswept beach. Kara and I discussed various aspects of life in the tundra environment, which offers both beauty and challenge. We then hiked up to an observation point that once served as a look-out for whales but now provides a wonderful vista of a long fjord which is ringed by high mountains. The wonderful landscape was almost beyond description.

During a superb lunch, the Captain relocated the Prince Albert II to our new and completely different afternoon destination. Recherchebreen is an extensive glacier that juts out into its own fjord. One primary challenge in this dynamic environment is that as the glacier retreats, the water depth can radically change thus potentially affecting our planned Zodiac cruise in front of this enormous glacier.

Of course the Staff Captain and Expedition Leader had a plan! We simply launched a ‘scout boat’ to update our surveys of the surrounding waters and determine a safe course from our anchorage area, through a small, watery gap that passes through a terminal moraine into a stupendous bay full of ice. All of us on the Expedition Team could then guide our guests through what I envision as one of the world’s most exquisite modern art sculpture galleries. The only difference is that the floating objects d’ art are icebergs that have previously calved off the glacier. In addition, we had the good fortune to observe several ringed seals and many species of birds. As we cruised along the tall cliffs of ice we could see huge crevasses that cut through the jagged edge of the glacier whose face extends across several kilometers of the ocean.

The sun was out, the ice crystals shined in the light and we could not have asked for a more perfect day to complete our cruise which has seen so many beautiful memories, the creation of so many new friendships and the perfect opportunity to explore such remote arctic regions that are rarely seen by many human beings.


TAG 7 | Juni 28, 2010 | Hafen Bamsebu und Recherchebreen, Svalbard, Norwegen
von Christian Walter, Historiker

Koordinaten: 77° 33’ 19” N, 15° 05’ 28” O (für Bamsebu)
Wetter: sonnig, mild
Temperatur: 10,3°C
Meerestemperatur:
Luftdruck: 1013 hpa
Wind: 8,7 kmh

Wieder einmal ein Morgen, wie man ihn sich für Spitzbergen normalerweise nur wünschen kann: sonnig, kaum Wind, angenehme (sommerliche) Temperatur und ruhiges Wasser.

Das Frühstück bot abgesehen von der Stärkung für den Leib, auch Schmaus für die Seele: der Van Keulenfjord, einer der beiden Fjorde, die vom Bellsund aus tief in das Land eindringen, bot, umringt von den immer noch verschneiten Bergketten des Nathorstlandes –höchste Erhebung der Törnbohmfjella mit 959 Metern- und des südlich gelegenen Wedel Jarlsberglandes –höchste Erhebung der Berzeliustinden mit 1205 Metern- ein weiteres beeindruckendes Bild Spitzbergens.

Die Hütte „Bamsebu“ war deutlich zu sehen, doch was mancher für Schnee am Ufer hielt, waren die von den Walfängern zurückgelassenen Beluga-Knochen Haufen. Die Anlandung erfolgte nur wenige Meter entfernt von der Hütte, die noch heute vereinzelt von Trappern genutzt werden kann. Wiesehr Bärengefahr besteht, liess sich an den verstärkten Türen, bzw den mit langen Nägeln bespickten Fensterläden erkennen.

Überreste der Walfangzeit waren an vielen Stellen zu sehen, darunter die verschiedenartigen Ruder-, bzw Motorboote; und so machten wir uns auf den Weg, zuerst an einem umgedrehten alten Boot (Lager-, bzw Wohnhütte) vorbei in Richtung eines Aussichtspunktes der Walbeobachter zu gehen. Es war die beste Aussicht über den gesamten Fjord, selbst die heute noch genutzten kleinen vorgelagerten Inseln zur Eiderdaungewinnung waren gut zu erkennen.

Auf dem Weg waren verschiedene Blumen zu sehen (wie schon gestern Purpursteinbrech, Arktisches Hornkraut, Stengelloses Leimkraut), aber auch –so schien es zumindest beim ersten Hinsehen- Papier oder Plastik! Es erwies sich aber als trockener Seetang.

Spuren verschiedener Tiere waren auf oder in dem Boden zu erkennen, darunter auch die Abdrücke einer Bärentatze!

Insgesamt ein angenehmer Morgenspaziergang, der nach der deutschsprachigen Gruppe noch einmal mit den englischsprachigen Gästen wiederholt wurde, bevor es dann kurz vor 12:00 Uhr hiess, den Anker zu hieven, um am frühen Nachmittag vor dem Recherchebreen im Recherchefjord anzukommen.

Es waren nur wenige Kilometer, die zurückgelegt werden mussten, doch das Bild, welches sich uns bot, war wiederum (ganz) anders: am Ende des Recherchefjords war die Endmoräne von den Wassermassen, die als Wasserfälle oder Bäche von, bzw unter dem Recherche-Gletscher in Richtung Fjord fliessen, durchbrochen.

Diese Öffnung wurde von uns genutzt, um mit den Zodiacs in den dem Gletscher vorgelagerten See hineinzufahren. Es wurden Eiderenten, Schmarotzerraubmöwen, Weisswangengänse und verschiedene Möwenarten gesehen.

Wir fuhren entlang der Gletscherkante, doch leider fand kein Kalben des Gletschers statt. Nichtsdestotrotz ein weiterer interessanter Nachmittagsausflug. Während dann die englischsprachige Gruppe in den Zodiacs loszog, lag es an mir, einen Vortrag über „Geschichte und Nutzung von Svalbard/Spitzbergen“ zu halten..

Aber der Höhepunkt des Abends sollte später kommen: die Premiere der DVD, die Richard von unserer Reise gemacht hatte. Es war kaum zu glauben, was alles in nur 7 Tagen gesehen worden ist; die Aufnahmen belegten es aber, und tosender Applaus belohnte Richard für seine schöne Arbeit.

Nach Verabschiedung durch das Expeditionsteam gab es ein weiteres Bonbon: die speziell vorbereitete Seekarte unserer Reise, sowie auch eine von allen Mitgliedern des Expeditionsteams unterschriebene DVD/CD von Richard, wurden von Stefan zu Gunsten des Besatzungsfonds versteigert. Dabei kamen (mit einer weiteren Spende) knapp US$900.- zusammen.

Dies konnte (und wurde auch von einigen) bei einem Drink in der Panorama Lounge gewürdigt werden.

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