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Day 4 |
Jun 20, 2009

Raudfjorden

By Robin Aiello, Marine Biologist

Co-ordinates: 79°46.6’N, 012°07.017’E

Weather: calm, clear skies & sunshine

Air Temperature: 2C

Wind: 2 knots

What an incredible day! We woke up to bright sunlight and flat calm seas – it was so good to see the sun again! This morning the Captain was taking us as far north as we could get into the sea ice – the ultimate goal was to cross over the 80° line.

After breakfast we all gathered on the front observation deck to watch the ship maneuver through the sea ice. The sight of the bright white plates of ice and the dark blue sea slipping past the ship was mesmerizing. It was like moving through an all-white jigsaw puzzle.

Periodically the Expedition Team members would call out “seal” and we would gather together at the railing with binoculars raised, and cameras at the ready, to catch sight of the seals before they slipped off the ice. We saw several Bearded seals – large brown seals with small heads and a very obvious moustache of white whiskers. They looked like wizened old men! We also had fantastic, close views of a lone harp seal that remained on top of its ice floe even as it passed right next to the ship. All it did was raise its head and look back at us. These seals are really cute with dark rings around their eyes, which make them look very soulful.

Just when we thought there was nothing more to see, we spotted the fin of a whale moving through the calm blue patches of sea. I identified it as a Pilot whale. The whale continued swimming in front of the ship for several minutes so that we could all catch a glimpse.

Another fun surprise was seeing fresh Polar bear tracks on several pieces of ice. Although we kept a good lookout, we could not see any bears.

At about 10am Conrad Combrink, our Expedition Leader announced over the loudspeaker that we had, in fact, reached 80°11.5’N, 011°59.5’E which was the farthest north that this ship had ever gone! The Captain then turned the ship around, since the pack ice was getting thicker, and we headed back down south towards our afternoon destination of Raudfjorden (“Red Fjord”).

As we came closer towards land the snow covered mountains appeared, towering high into the sky. Raudfjorden is the westernmost fjord of the north coast of Spitsbergen. We sailed into this fjord during lunch, and by 2pm the ship was anchored and we were ready to go out on a Zodiac cruise.

We loaded into the Zodiacs and headed off for another adventure. Gliding through the ice in these fast little boats is so much fun, and so very beautiful! During the ride to one of the glaciers we saw an abundance of birds, including the black and white Guillemots, Kittiwakes, Eider ducks and Glaucus gulls. Guests were amazed at how deceptive distances are here in the ice – what looked like a short trip to the glacier was actually several miles. The immensity of the glacier was evident as we approached. The face was probably more than 50m high. Although we didn’t see any calving, the light blue patches indicated that there had been recent calving over the past few days.

Once we had arrived at the glacier, we turned to follow the coastline. Soon, we saw some fresh Polar bear tracks. As we followed these in hopes of finding the bear that made them, we noticed many other very small tracks paralleling the larger tracks – these were Arctic fox tracks. The fox tend to follow the bears in hope of scavenging food from any kills the bears might make.

Although we never saw any bears or fox, the ship’s Hotel Department had a surprise for us! Thomas Barth (Hotel Manager), Uta (Maitre de) and several of the wait staff had taken one of the Zodiacs and driven out to the glacier with champagne and chocolates. One by one the Expedition Team drove past this floating ‘bar’ and we were handed out drinks to toast the beauty of the Arctic!

It was such an amazing day! We gathered for Recap & Briefing in great cheer, excited to hear what lie ahead for the next day. Conrad highlighted what we were hopefully going to see at our morning destination (Smeerenburg) – an old whaling station with lots of history. Juan Restrepo, our geologist, then explained about the currents here in Svalbard. He told us that the Gulf Stream extends all the way up here and serves the warm up the western side of Spitsbergen. This explains why there is less ice on this side than on the eastern side of the island, which has a coldwater current. He then showed how the currents move around the area, and pointed out that the large tree driftwood that we had been seeing had drifted all the way down from Siberia.

Next up was Christian Walter, our ethnohistorian, who explained how certain places get their names – they are commonly named after a prominent feature, a person, a famous exploration, or the date that the site was first visited (e.g. the 14th of July Glacier).

I finished the session with an explanation of how seabirds have specially adapted skeletons that allow them to remain flying for such long periods of time – including a deep keel for the strong flying muscles to attach to, and hollow bones to make them lighter.

Afterwards, we all gathered in The Theatre to watch the video that Camille Seaman, our photographer, had taken of the trip to date. It was wonderful! What a wonderful way to recall what we had seen so far!

TAG 4 | 06,20,2009 | RICHTUNG 80. BREITENGRAD AND RAUDFJORD, SVALBARD
von Dr. Monika Steinhof, Lektorin für Biologie

Koordinaten: 79 °46.6’N, 012°07.017’O
Wetter: Sonnig mit zeitweise geringerer Bewölkung
Luft Temperatur: 2C

Heute Morgen wollen wir mit der Prince Albert II auf unserem Weg nach Norden den 80. Grad nördlicher Breite überschreiten, um dort im Eis zu kreuzen und nach Eisbären und anderen Tieren der Arktis Ausschau zu halten.

Gegen 8.00 Uhr passieren wir den 80. Breitengrad, den nördlichsten Punkt, den die Prince Albert II jemals erreicht hat. Während wir beim Frühstück sitzen wird das Eis langsam dichter und die ersten Schollen kratzen geräuschvoll am Bug. Wir fahren weiter nach Norden bis wir den nördlichsten Punkt unserer Reise mit 80° 11’ 511’’ Nord und 11° 53’ 666’’ Ost erreichen. Ich stehe mit meinen Kollegen und vielen Gäste auf dem vorderen Außendeck, alle mit Fernglas und Kamera bewaffnet, einige sogar mit einer Filmkamera. Auf dem dichten Eis sehen wir zuerst ein Walross in einiger Entfernung auf einer Scholle liegen. Dann begegnen uns im Laufe des Vormittags mehrere Bartrobben und eine Sattelrobbe auf dem Eis, die während wir uns nähern schließlich ins Wasser abtauchen. Eine junge Kegelrobbe springt neben dem Schiff mehrmals aus dem Wasser. Zuletzt sichten wir auch endlich unseren ersten Wal, einen Grindwal, der einige Zeit vor dem Schiffsbug auf- und abtaucht. Währenddessen hat Kapitän Peter Stahlberg das Schiff nach Süden gewendet, da das Eis inzwischen zu dicht geworden ist. Wir sind auf dem Weg Richtung Nordküste von Svalbard, um dort für den Nachmittag auf Expedition zu gehen.

Bereits kurz nach dem Lunch sind wir im Raudfjord, dem Roten Fjord, angekommen. Bei strahlendem Sonnenschein lassen wir die Zodiacs zu Wasser und machen uns auf den Weg in diese grandiose Welt aus Bergen, Schnee und Eis. Immer auf der Suche nach Eisbären, finden wir nur ihre Spuren über weite Strecken der Küste neben denen von Polarfuchs und Rentier. Sogar eine Elfenbeinmöwe, eine Art die sich regelmäßig in der Nähe der Eisbären aufhält um Beutereste zu erhaschen, begegnet uns. Bartrobben schwimmen nahe unseres Zodiacs im Wasser und zahlreiche verschiedene Vogelarten umkreisen uns oder fliegen vor uns auf. Zum Schluss treffen wir noch auf die „Polar-Bar“, ein Zodiac bemannt mit dem Hotelmanager und unserer Maitre D’, die uns einen Champagner-Punsch servieren. Nach der Rückkehr sind sich Alle einig: Dies war ein gelungener Tag mit atemberaubenden Erlebnissen und traumhaft schönen Bildern.

Wir vom Expeditionsteam treffen die Gäste um 18.30 Uhr zu einer Rückschau auf die letzten beiden Tage. Nach der Begrüßung der deutschsprachigen Gäste im Theater und macht unser Geologe Stefan Kredel die Vorschau auf die Expeditionspläne für Morgen und gibt Informationen zur Geologie der Region und zum Eis. Ich erkläre in einem kurzen Vortrag die Unterschiede zwischen den einzelnen Robben-Gruppen, die ich im anschließenden Quiz mit großem Erfolg teste.

Dann ist der erste große Auftritt unserer Bordfotografin Camille Seaman. Sie zeigt den ersten Teil ihrer Dokumentation unserer Reise in Bildern und Film. Auch ich bin immer wieder beeindruckt von der Faszination, die von ihren Aufnahmen ausgeht.

Da die Sonne heute die ganze Nacht am Himmel steht, schließlich geht es auf Mitsommer zu, können nach dem Dinner die wenigsten den Weg zu Schlafen finden. Es ist einfach zu schön an Deck oder an den Fenstern der Panorama Lounge.

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