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Day 12 |
Jun 12, 2009

Nordkapp, Norway

By Juan Carlos Restrepo, Geologist

Co-ordinates: N 71º 10.268’, E 025º 46.989’

Weather: Blue skies

Air Temperature: 7C

Pressure: 1014 hPa

Wind: A gentle breeze blowing from the northeast at 5 knots.

This morning I woke up and soon heard the sound of the anchor dropping. As I opened the curtains, I saw the islands of Storstappen in the distance. These are Norway’s most northerly islands, with exposed vegetation, no trees, and a stark vista.

During breakfast, the Zodiacs were lowered by the Expedition Staff. At 09h00 we were ready for our disembarkation. Our guests embarked the Zodiacs and we were on our way to explore the islands of Storstappen with its steep cliffs, teaming with a fantastical array of birds. Thousands of seabirds make this island their summer home.

Not long after our departure from the ship we were surrounded by swarms of birds. Puffins and razorbills were flying past, White-tailed eagles were soaring high in the air, cormorants were prancing around and posing for us while we were dodging the droppings of the gannets. What an incredible place. Many pictures and many bird droppings later, we returned to the ship.

The ship repositioned during lunch to Hornvika where we would start our strenuous hike up to the North Cape. The North Cape is situated on the island of Magerøy, which means "meager island”. The Cape rises to a majestic 308 meters above the Barents Sea. North Cape has always been an important navigation landmark for sailors in the northern areas and a big attraction for people from all over the world.

After lunch we were gearing up to go ashore. After a short Zodiac ride, we had a dry landing ashore where we were to start our “survival of the fittest” hike. We were all briefed on how strenuous the hike would be, but standing at the bottom of the path, where Reindeer greeted us, it was quite dooming to see what lay ahead of us.

As we made our way up, the scenery became more dramatic. We saw the ship slowly disappear into the horizon as the rest of the guests sailed towards Skarsvag. It was at that point that we knew that there was no turning back. Our only option left was to continue heading forward in search of the North Cape. We felt like early explorers en route to the “End of the known World”.

At the same time, the guests who had remained onboard disembarked via Zodiac towards the tiny fishing village of Skarsvag. I took the coach to the North Cape, where we were reunited with those guests that all made it up from the thrilling hike.

Nordkapp (in Norwegian) is the point where the Norwegian Sea meets the Barents Sea, which is part of the Arctic Ocean. At the visitor’s center, we found the North Cape Hall. We were welcomed with champagne to celebrate our visit to the Northernmost point at 71'10'21" North latitude. Arriving at the plateau, we roamed the premises, from the cafeteria, souvenir‑shop, post office and the small ecumenical chapel. There was also a film being played in the cinema showing the area in all seasons.

We were incredibly lucky with the weather, which allowed us to see the never-ending panoramas. I enjoyed the views of the Arctic Ocean from the Globe monument, situated near the edge of the cliff. There were also the "stone-wheels" set up on the plateau showing copies of drawings made by children from all corners of the world with the motto: "Peace and Friendship". 

On the way back to the landing site, we had a quick stop at the Sami camp to meet Anna and Nils. Nils being a traditional Sami who, up until the age of 16, lived the traditional Sami lifestyle of reindeer herding. We had a chance to purchase some souvenirs before returning to Skarsvag. Our loyal Zodiac drivers were already waiting for our return.

We had a relaxing evening onboard and headed towards The Restaurant for Dinner. During our main course, the Captain announced that they had spotted whales. The ship took a slight list as all the guests headed to the starboard side of the ship where we were treated to a spectacular sighting of a humpback whale at a short distance from the ship. What a way to end the day!

DAY 12 | JUNE 12, 2009 | NORDKAPP, NORWAY
von Christian Walter, Ethnohistoriker

Koordinaten: 71. 09 N, 025. 14,4 E
Wetter: Vormittags stark bewoelkt, nachmittags vorwiegend heiter
Luft Temperatur: 1,1 Grad Celsius
Meeres Temperatur: 07 Grad Celsius
Luftdruck: 1018
Wind: relativ ruhig

Am fruehen Morgen fuhr die Prince Albert II in das Gebiet zwischen Magaroy und den Storstappen Inseln, um dort auf der Suedseite im Windschatten zu ankern. Das Fruehstueck konnte somit bei fast spiegelglatter See eingenommen werden.

Die Zodiacs wurden zu Wasser gelassen und unsere Fahrt begann dann 09:10 Uhr. Die englischsprachigen Gaeste wurden gegen den Uhrzeigersinn um die verschiedene Inseln Storstappens gefahren; wir begannen  im Suedwesten vor der Basstoelpelkolonie, um dann zuerst gegen den Wind und die Wellen im Uhrzeigersinn die Kueste der Inseln zu erkunden.

An der Nordseite nahm der Wind etwas zu, vereinzelt spritzte Wasser in das Zodiac, doch die Vogelkolonien (Dreizehenmoewen und Trottellummen) waren an sehr malerischen Stellen gelegen. Vereinzelt flogen ganze Wolken von Basstoelpeln, Trottelllummen, Grillteisten und Papageitauchern vor uns auf. Aussergewoehnlich war das Erscheinen von 3-4 Seeadlern, die zuerst nur in der Ferne gesichtet wurden; kurz vor Rueckkehr zum Schiff konnte ein Exemplar in nur wenigen Metern Entfernung ausgemacht werden, wobei seine hellen Schwanzfedern deutlich zu sehen waren.

Kegelrobben wurden zweimal gesichtet, doch leider waren sie nicht so neugierig wie die Robben vor Noss, Shetland Inseln, die uns ja nahezu verfolgt hatten.

Zurueck an Bord bot Karolina eine Kaffeeverkoestigung an (Kahlua, Bayleys oder Calvados gaben die spezielle Note...).

Kapitaen Peter Stahlberg verkuendigte in seiner Mittagsansage, dass der Wind nachlassen, das Wetter sich verbessern wuerde, und wuenschtae den Hornvika Wanderern einen angenehmen Ausflug.

Damit man/frau nicht ungestaerkt auf die "Berg"-Wanderung gehen mussten, wurde das Mittagessen zeitig eingenommen.

Der Nachmittag zeigte immer mehr blauen Himmel, allerdings nur 1,1 Grad Celsius bei einer angenehmen Windgeschwindigkeit von 5,1 Knoten, sodass alle Wanderer frohen Mutes waren, als das Scoutboot in Richtung Pier von Hornvika fuhr. Die Ausbootung bei 71 Grad 09 Minuten Nord und 25 Grad 49 Minuten Ost musste dann dennoch verschoben werden, nachdem festgestellt werden musste, dass die Pier nicht mehr brauchbar war, und danach leider auch Malindi, unsere junge suedafrikanische Fotografin, auf den glitschigen Felsen ausgerutscht und gefallen war. Eine Trage wurde an Land beordert und Malindi unter Arztbegleitung wieder an Bord gebracht, bevor die 36 Wanderer in Begleitung dreier Staffmitglieder die 300 Meter Hoehenunterschied bewaeltigen konnten.

Zur gleichen Zeit verliessen uns die zwei norwegischen Lotsen, die uns seit Trondheim begleitet hatten.

Waehrend wir (=die Nicht-Wanderer) uns nun mit der Prince Albert II unter Volldampf auf den Weg nach Skarsvag (=noerdlichstes Fischerdorf der Welt) machten, begleiteten Stefan und Juan uns per Zodiac -damit gewannen wir ein paar Minuten fuer das spaetere Landprogramm, denn die Zodiacs musste nicht wieder an Bord, bzw. in Skarsvag wieder ins Wasser gebracht werden.

Alle Mitreisenden, die dann per Bus zum Nordkapp fahren wollten, legten die Strecke bei strahlendem Sonnenschein zurueck. An der Nordkappstation angekommen, hiess es, ein Glas Sekt zusammen mit den schon eingetroffenen Wanderern zu geniessen. 

Auf dem Rueckweg wurde Halt bei einer Samifamilie (inkl. Souvenirstand) eingelegt, bevor man dann kurz vor Einfahrt in den Ort Skarsvag an den drei Laeufern/innen vorbeikam, die nicht nur bei Hornvika den Huegel bewaeltigt, sondern die 16 km vom Nordkapp bis zum Hafen laufend zurueckgelegt hatten.

Das wie immer ausgezeichnete Abendessen sollte einen weiteren Hoehepunkt des Tages bieten: ein (oder zwei?) Buckelwal(e) sorgte(n) mit seinem/ihrem Auftauchen und Zeigen der Flossen fuer eine Ehrenrunde der Prince Albert II. Zuerst nur an Backbord zu sehen, kam es noch einmal zum Winken eines Buckelwales auf der Steuerbordseite.

Der Seegang war nicht nennenswert, fast spiegelglatt, und manch Gast nutzte die angenehme Fahrt in der Panorama Lounge fuer den Ausklang des Abends.

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