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Day 2 |
Jul 06, 2012

Day at Sea – En route from Tromso to Bear Island 

By Luciano “Luqui” Bernacchi, Birder, Glacier Guide

Co-ordinates: N 72º 54' 19", E 019º 56' 50"
Weather: overcast
Air Temperature: 8,1ºC
Pressure: 1016 hPa
Wind: 42 km

I started the day with breakfast, getting to know some of the new guests, who just embarked yesterday in Tromso, as we begin a new voyage to Svalbard.

First day at sea usually takes a bit of getting used to, from the motion of the ship to the various public areas on board.

At 1000 am, Expedition Team historian, Peter Damisch, offered a lecture about one of the most interesting polar explorer of all times, Nansen. A “renaissance man”, well know for being the first to cross Greenland, exploring the Arctic, over-wintering in Franz Joseph Land, inventor, sportsman, and a truly fantastic individual. I always enjoy learning more about his life.

Afterward I went to the Reception area and mud-room, to help organise the Bio-security check, and assist all guests in this procedure. Silver Explorer follows AECO guidelines for responsible, and environmentally friendly tourism to the Arctic. This Bio-security check is done at the beginning of every trip to minimise the risk of introducing alien species to this remote and pristine area. We vacuum and clean all outdoor gear that has been used in other parts of the world. I worked alongside the rest of the Expedition Team until just after midday.

Lunch followed, and soon afterwards another mandatory and important briefing by Expedition Leader, Robin West: the AECO Guidelines. Very useful and important information is passed to travellers about behaviour around wildlife, do’s and don’ts in the Arctic regions, and Polar Bear Safety.

A destination briefing about Bear Island followed, as it will be our first activity for this voyage tomorrow morning. Bear Island lies half way between mainland Norway and Svalbard, but most important, it is home to more than a million breeding birds. At this time of year a visit and Zodiac cruise along the dramatic cliffs on the south part of the island is something not easily forgotten. Black legged kittiwakes, Common, Black and Brunnich’s Guillemots, some Razorbills, Glaucous Gulls, a few Puffins and great Skuas are some of the species that can be seen.

For many of us working in this region, myself included, it is one of our favourite spots for Zodiac cruises. I love driving the Zodiac under the high cliffs, manoeuvering through tunnels and caves, and exploring the little bays. It is very enjoyable, and a great activity for our guests.

Just after Tea Time, it was time for another lecture. This time it was “Photography Basics” by our onboard photographer, Elliott Neep. He shared his knowledge and useful tips for all photographers, and hopefully we all get some of his advice to make our pictures better.

During the late afternoon, seas became rougher, and the swells bigger, so the Captain’s Welcome Cocktail Party was postponed for tomorrow. It was a good decision to allow more time and more calm waters for a nice reception.

I finished the day with a great dinner, watching the rolling waves through The Restaurant windows, and getting to know our new guests better. 
 
 
Tag 2
Juli 06, 2012
Stefan Kredel, Geologe

Heute Morgen stand erst mal der „Bio Security Check“ auf dem Tagesprogramm. Hier werden alle Gegenstände kontrolliert, die Pflanzensamen aus anderen Gegenden der Welt anhaften haben könnten, und diese nach Svalbard transportieren könnten. Sprich wir inspizierten alle Jacken, Hosen, Handschuhe, Mützen, Gehstecken, Fotostative, Rücksäcke usw. Dies führten wir erst für unsere deutschsprachigen Gäste durch. Zeitgleich hielt Peter einen englischsprachigen Vortrag über Fridtjof Nansen. Im Anschluss inspizierten wir die Gegenstände unserer englischsprachigen Gäste, während Rapa Nui nun in deutscher Sprache über Nansen referierte.

Das Mittagessen mundete vorzüglich. Auch dem Herren, der mit mir saß, schmeckte es. Seine Frau war lieber erst gar nicht erschienen. Sie brachte wohl lieber Neptun ein paar Opfer …

Nachmittags durfte ich dann die AECO Einweisung für unsere deutschsprachigen Gäste halten. Es handelt sich um Verhaltensregeln und Vorsichtsmassnahmen bei Besuchen in der Arktis. Unter dem Strich wollen wir nichts verändern und keinen gefährden, werden uns, noch einen Eisbären.

Im Anschluss gab ich noch einen Ausblick auf den morgigen Tag. Hier ist eine recht spannende Zodiactour geplant. Es geht entlang von ordovizischen Kalkklippen, auf denen recht viel Gefiedervieh nistet. So wurden da in der Vergangenheit Gryllteisten, Dreizehenmöwen, Papageientaucher, Trottel- und Dickschnabellummen gesichtet.

Während unser Bordfotograf Elliott über das Fotografieren sprach, habe ich mit unserem unerschrockenem Expeditionsleiter Robin die nächste Vorschau durchgeschaut.

Die Schiffsleitung hatte beschlossen, dass der Kapitäns Willkommenscocktail auf Morgen verschoben wird. Zu viele „Bitte nicht stören“ Schilder waren an den Suitentüren zu sehen …

Nichts desto trotz hatten die Kuoni Reisegruppe aus der Schweiz beschlossen, ihren Cocktail trotzdem durchzuführen. Macht Sinn, denn die Eidgenossen hatten ja immerhin schon mal den America’s Cup gewonnen (2003 und 2007, Alighni). Es kamen auch recht viele, und manche blieben auch bis zum Schluss.

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