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Day 8 |
Jul 02, 2012

East of Edgeoya, Svalbard – Day at sea - En route to Bear Island 

By Luciano “Luqui” Bernacchi, Birder, Glacier Guide

Co-ordinates: N 78º 14 ' 19", E 025º 26' 50"
Weather: overcast
Air Temperature: 1,1ºC
Pressure: 1006 hPa
Wind: 30 km

As soon as I woke up for our stand-by time, I realised plans had changed sometime during the night. Yesterday evening the Silver Explorer’s planned route was to go through the narrow strait of Freemansundet, between the islands of Barentsoya and Edgeoya, in order to land in a place known as Diskobukta.

The ice charts showed quite a lot of ice, so we all knew that if ice conditions were too bad, the alternative was to sail a little bit back and then around the eastern side of Edgeoya, sacrificing the landing at Diskobukta in order to continue and arrive at Bear Island on time. In this part of the world, these changes in plans are normal and a part of expedition travel in polar regions. For example, the previous day, when we made it to the remote Storoya, it was a truly memorable Arctic day that I will recall forever with polar bear, walrus, weather, sea conditions… everything as good as it can get.

I later talked with our Expedition Leader and the officers, and they told me that at about 3 in the morning the decision to turn around was made, as there was multi-year ice and progress was very slow.

After announcing the change in plans, Expedition Leader Robin West asked me to lecture in the morning. I had breakfast with the Expedition Team and at 10 AM started the lecture, “Birds of our Voyage”. Many guests attended the talk in The Theatre on Deck 6. I showed photographs of most of the bird species we have seen during our expedition in Svalbard, shared some information on their identification and breeding habits, and spoke in particular about the Alcids – the family of birds that mostly represents the Arctic region, the family to which, Auks, Puffins, Guillemots and Murres belong.

Soon after the talk the hotel department and the Executive Chef organised a cooking demonstration. I enjoyed watching the pastry chef and executive chef at work as they cooked for the audience.

The days in Svalbard are always very busy and long days, so this day at sea was good to relax a bit. However we had organised various activities, and at 2 PM Juan Carlos Restrepo, our expedition geologist, began his interesting talk on Oceanography entitled “Water, The Restless Sea”.

At 5 PM another lecture, this time, Expedition Team Biologist, Robin Aiello presented “Fish Adaptations to Freezing Arctic Waters”.

As usual in the evening before dinner, Recap & Briefing took place, and during that time, after the Expedition Leader’s briefing about Bear Island for tomorrow, myself and other colleagues from the Expedition Team talked a bit about various interesting subjects. A day at sea was a good opportunity for me to show some slides and explain the “Beaufort Wind Scale”.

The day ended with a great dinner and some chatting with guests about the past days in the Arctic as well as some comments about tomorrow’s Zodiac cruise in Bear Island, one of my favourites. 
 

Tag 8
2. Juli 2012
Von Uli Kunz, Meeresbiologe und Zodiac-Fahrer

In der letzten Nacht stieß die Silver Explorer im Osten der Insel Edgeøya auf mehrjähriges Packeis, das an manchen Stellen zwei bis drei Meter dick war. Ein Weiterkommen in Richtung unseres eigentlichen Ziels Diskobukta war damit unmöglich geworden und Kapitän Alexander Golubev und die Offiziere auf der Brücke trafen die Entscheidung zur Umkehr. Es dauerte weitere 6 Stunden, bis das Schiff wieder in offenes Wasser dampfte und Kurs auf die Bäreninsel genommen wurde. Eis und Wetter bleiben in dieser abgeschiedenen Wildnis eben weiterhin unberechenbar, aber wir können uns mit Sicherheit nicht beschweren über das enorme Glück der letzten Tage mit fantastischen Beobachtungen und Erlebnissen an einem Ende der Welt.

Am Vormittag zeigte unser Ornithologe Luqui seinen Vortrag über die Vogelwelt der Arktis. Der melancholische Papageientaucher und die lärmende Dreizehenmöwe kamen genauso zur Sprache und auf die Leinwand wie die trottelige Lumme, die strahlende Elfenbeinmöwe, die schwänzelnde Eiderente und das unsichtbare Alpenschneehuhn. Luqui gab Einblicke in das Leben der Vögel, beschrieb deren Anpassungen, Brutstrategien und Möglichkeiten der Nahrungsbeschaffung.

Direkt im Anschluss fand im Theater eine bemerkenswerte Kochdemonstration unseres Chefkochs Christian statt! Unter den wachsamen Augen unserer österreichischen Gäste bereitete der wichtigste Mann an Bord mit seinem philippinischen Dessert-Spezialisten einen wahrhaftigen Kaiserschmarrn zu, der schon in flüssiger Form unter dem Mixer allen das Wasser im Mund zusammenlaufen ließ! Die eingefleischten Profis aus Österreich mussten eingestehen, dass der Schmarrn außerordentlich gelungen war!

Nach dem Mittagessen hielt ich einen Vortrag für unsere deutschsprachigen Gäste in der Observation Lounge. Das Thema waren die Anpassungen von Tieren an das Leben in extrem kalten Umgebungen an Land und im Wasser und Besonderheiten, die manchen von ihnen das Tauchen in unglaubliche Tiefen erlauben. Eisbären sind so hervorragend isoliert, dass sie mehrere Stunden im eiskalten Wasser verbringen können. Kommen sie zurück an Land, bietet ihr Fell, das aus hohlen Haaren besteht, eine Schutzschicht und verhindert einen weiteren Wärmeverlust. Robben in den Polargebieten tauchen teilweise bis in mehrere hundert Meter Tiefe mit nur einem Atemzug auf der Suche nach Futter, bis sie nach einer halben Stunde wieder die Wasseroberfläche erreichen. Guten Morgen Sonnenschein!

Nach einem weiteren Vortrag unseres Geologen Stefan über nicht mehr und nicht weniger als die letzten 4,5 Milliarden Jahre unseres Planeten Erde war es wieder Zeit für unsere Vorschau und einige Rückblicke. Bisher ist die Überfahrt in Richtung Bäreninsel äußerst ruhig und nahezu alle Gäste sind noch auf den Beinen, sodass sich gerne einmal über Auswirkungen und Heilmittel der gefürchteten Seekrankheit reden lässt... Guten Appetit beim Abendessen!

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