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Day 4 |
Jun 28, 2012

Robin Aiello, Marine Biologist 

By Ice Cruising above 80º North, Svalbard

Co-ordinates: S 80º39'53", E 022º28.6'41"
Weather: Sunny with scattered clouds
Air Temperature: 1ºC
Pressure: 1001 hPa
Wind: 5 knots

Happy Birthday to Me!!!

And what a way to celebrate my birthday – a day of ice cruising above 80º North!!! How special!!!

The sun was shining brightly as the ship sailed north, past the Seven Islands, and onwards until finally coming across the pack ice. It was like a wall of ice suddenly appearing on the horizon, and then the next thing we knew we were there – at the edge. It was beautiful – large sea ice floes laid spread out in front of us as far as our eyes could see – far into the horizon.

On the Bridge, our two Bear Guides were glued to their binoculars in hopes of finding a polar bear walking somewhere out there in all the ice – and sure enough, Chris Srigley spotted a large male ambling across the ice in search of seals.

But it was several kilometres away, and barely visible by the naked eye, so Captain Alexander Golubev changed course and the Silver Explorer headed into the pack ice – moving slowly forward, closer to the bear.

Out on deck, we were all helping one another see the bear through binoculars – a tough task given that there are absolutely NO landmarks to guide us! But eventually the ship got close enough that everyone could get good views.

We stayed, drifting in the ice, for a good hour watching the bear before it started heading farther and farther away, and the thick ice prevented us from following. But I was SO happy – a polar bear on ice, above the 80 degree North line – for my birthday present. It just doesn’t get any better than that!!!

After the bear faded away into the distance, the Captain changed course again and we spent a good two hours ice cruising. Fortunately, the sun remained bright, making the scenery stunning! It was mesmerising!

We reached a maximum northerly location of 80º42’N before turning south again to start making our way to our next destination in Svalbard.

After lunch, at 2pm Peter Damisch, our Historian, gave a talk entitled “The Andree Expedition 1896-97”. Peter is so good at telling these stories of adventure and hardship that you actually believe that, for 1 hour at least, you are actually back in the days that it was all happening.

The Andree story is about several men trying to reach the North Pole via balloon – a hydrogen filled balloon! The men took off from Danskoya Island and were never heard from again. It wasn’t until 1930 that the remains of their last camp, on the island of Kvitoya, were found by historians. In those remains they uncovered photographs of the expedition, and discovered that the balloon had crashed on the sea ice, and the men had to walk about 350km south to reach land – but unfortunately they were not rescued.

Peter’s lecture was followed by another one presented by our onboard Glaciologist Luqui Bernacchi, entitled “Introduction to Glaciers”. This was a very relevant talk, given that we had just spent yesterday morning at one of the most beautiful glaciers up here in Svalbard – the 14th of July Glacier. Luqui explained how glaciers form, how they move, why they look the way they do, and what is happening to glaciers throughout the world.

At 6:15pm we gathered in The Theatre for the First Timer’s Cocktail Party to welcome all guests who were travelling with Silversea for the first time. Jarda West, our Assistant Expedition Leader, got up on stage and welcomed the guests to the Silversea family and explained a bit about the Venetian Society.

Directly afterwards, at 6:45pm, the rest of the guests arrived in The Theatre for the evening’s Recap & Briefing, during which Robin West, our Expedition Leader, described tomorrow’s activities – a stop for walrus at Lagoya and a late afternoon landing at Faksevagen for a tundra walk to a ridge-line lookout. 
 

Tag 4
28. Juni 2012
Auf See, Svalbard, Norwegen
Von Christian Walter, Historiker
Wetter: zum Teil wolkenverhangen, vereinzelt blauer Himmel

Nach unserem gestrigen Ankern vor der Hamburger Bucht wurde der Anker gegen 22:00 Uhr gehoben, denn trotz unseres kurzen Landganges wurde entschieden, dort für unsere Gäste keine Anlandung anzubieten. So ging es die Nacht über zuerst in Richtung Nordwesten, danach in Richtung Nordosten zu den 7 Schwestern, einer Inselgruppe vor Nordaustlandet.

Weil vereinzelte Eisgürtel im Wege lagen, wurden die Stabilisatoren eingefahren und das Schiff begann sich stärker zu bewegen, sodass mehrere Objekte in der Kabine ihre Position wechselten.

Mein Handy klingelte um 06:30 Uhr, allerdings nur als Wecker. Da wir aber langsamer vorangekommen waren als geplant, gab es eine Änderung im Tagesprogramm und ich durfte um 10:00 Uhr meinen Vortrag über „Frühe arktische Entdeckungsreisen“ halten.

Kurz darauf wurde beschlossen, das Vordeck zu öffnen, denn wir näherten uns dem Packeis hinter den 7 Schwestern. Aus der Ferne sah man, dass sich das Eis von Horizont zu Horizont erstreckte, und fast genau um 12:00 Uhr lag die Silver Explorer vor dem Eis. Bei 80° 39‘ N und 22° 30‘ O ließ Kapitän Golubev das Schiff dann in das Eis eindringen.

Die Silver Explorer fuhr mit knapp 3 Knoten immer tiefer in das Eis. Chris, unser kanadischer Bärenwächter, konnte bald in größerer Distanz einen Eisbären ausmachen. Wir gelangten bis auf gut 400 Meter an den Bär, doch er/sie zeigte kein Interesse, näher an das Schiff zu gelangen.

So kehrten wir gegen 14:00 Uhr wieder um und fuhren wieder gut 2 Stunden, bis wir aus dem Eis in freies Gewässer kamen. Einige Robben begutachteten uns, doch sonst umflogen nur einige Eissturmvögel, Dreizehenmöwen und Krabbentaucher das Schiff. Für die Vogelfreunde war das Sichten einer Elfenbeinmöwe sicherlich der Höhepunkt.

Im Anschluss daran hielt Stefan seinen Vortrag „Von der Schneeflocke zu der Eiszeit“. Mir blieb etwas Zeit, um einen botanischen Beitrag zum heutigen Recap auszuarbeiten. Ich wollte auf die gestern am 14.Juli Gletscher gesehenen Pflanzen eingehen.

Nach unserem Rückblick und der Vorschau in der Observation Lounge versammelten sich alle Staff-Mitglieder, um Robin Aiello zu ihrem 50. Geburtstag zu gratulieren. Während wir auf die Torte warteten, versuchten Kapitän Golubev, der IT-Offizier Georgy und unser Leitender Ingenieur Dimitar die Silver Explorer so auf Kurs zu halten, dass das Fernsehsignal des ARD empfangen werden konnte, denn mehrere Besatzungsmitglieder wollte sich das Halbfinalspiel Deutschland-Italien nicht entgehen lassen.

Erst kurz vor Spielbeginn begann dies, aber die deutschen Fans wurden bitter enttäuscht in der ersten Halbzeit. Während ich diese Zeilen schreibe, steht es weiterhin 0:2, und mein Kabinenmitbewohner Stefan ist ungehalten über die Lustlosigkeit des deutschen Angriffsspiels.

Da wir morgen früh die erste Gruppe um 06:30 Uhr anlanden wollen, wird das Log hier beendet.

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