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Day 8 |
Aug 19, 2011

Palanderbukta, Faksevagen, Svalbard

By Luciano Bernacchi, Naturalist, Birder, Glacier Guide

 

Co-ordinates 79 35’ N 12 54’W
Weather: Mostly clear, quite windy, afternoon landing no wind, warm, no clouds
Air Temperature: 5ºC
Pressure: 1004 hPa
Wind: 25 knots

Another day of great discoveries during this great voyage. Last night we anchored in the Palanderbukta area after cruising near the surrounding glaciers. After a good night’s sleep I was ready for an early start. We were on stand-by at 0700hs, launching the Zodiacs, then I drove along the south shore of our landing site with one of our Bear Guards. After close scrutiny of the shore and environs, I dropped Chris at the landing site, where he joined the rest of the shore party, and established safe perimeter. Chris and Karoline are responsible for all Polar Bear safety, and usually stand on strategic points with a keen eye around the area. Aside from their experience and guns, other staff members also carry high-powered rifles, and flare guns, as means of protection.

Guest disembarkation was soon under way, and once on shore they were guided on a walk in this remote polar-desert.

After some time driving, I changed positions and joined Juan, the onboard Geologist, and Franz, ornithologist, and we took the next group of guests on a guided interpretation walk in this vast open space. The feeling of emptiness is quite unique, nonetheless as we soon showed our guests there was much to see and learn on shore.

The Polar desert is a place of extremes, months of darkness, months of continuous sun, extreme cold weather, frozen ground (permafrost), severe storms and exposure to the winds. During the walk, it was very interesting to see the various formations on the ground, the action of freezing and thawing, the fact that in summer the superficial layers of permafrost thaw, but the water cannot filter because of the underlying frozen ground. This creates bogs and a spongy feeling when walking or standing. I stopped next to Juan who gave clear explanations on what we could all see on the ground, ice wedges, frost, heaves, troll bread, stone rings and fossil beaches, a most interesting spot.

Wind had picked up, and I saw guests flocking together and looking for protection, we still continued a little higher observing the scarce plant life adapted to such difficult conditions, and made our way to a polar bear corpse that lay in the timeless scenario. It was a young animal, perhaps a 2- or 3-year-old cub. I could clearly see many of its bones, the skull and quite a lot of white fur still there. We all stood nearby, took some photos, and imagined this magnificent animal walking the area looking for prey and finally succumbing … Hunger? Exposure? Weakness?

After the walk, I drove the landing party after our last guests had returned to the Silver Explorer, and soon we were all back on board after a great morning outing. Lunch followed and I had to attend one of the mandatory safety trainings and inductions that every crewmember, and expedition staff has to do when working on board the Silver Explorer. The Safety Officer is in charge of theses trainings, and it is a necessary way of getting familiar with all the emergency procedures, equipment and roles.

A busy day indeed for me as immediately after the training, I was off to drive a Zodiac again since the Captain had repositioned the Silver Explorer to our afternoon landing at Faksevagen. Once again, for the first half of our guests I acted as Zodiac-driver, and then, for the second half, I guided a walk together with Hans-Peter, up to the ridge, and viewpoint is this part of Svalbard. Even though we had travelled only a few miles from the Polar Desert at Palanderbukta, this area is greener and much more sheltered, and the slopes have a completely different appearance. I am very interested in glaciers and it is one of my areas of expertise, so my eyes were driven to the glaciers at the end on the fjord. The water is turbid due to the presence of rock-flour transports from the glacier sides and sole, by melt-water streams and rivers.

The walk climbed gently at the beginning and then a little steeper, over the tundra, I took a few photographs of mosses, mushrooms, and a few endemic plants of the region such as the Tufted and Purple Saxifages. Upon reaching the ridge, the views were magnificent: the fjord, some icebergs dotting the water, glaciers in the distance, and of course the Silver Explorer at anchor. As a bonus two reindeer approached our group. After enjoying the beautiful sun, and relative warm weather it was hard for the expeditions team to ask all guests to return to our landing site, as it was time to go back. I walked effortlessly down with eyes wide open, there always something to be seen, an Arctic Skua flying past, the ever-present gracious Northern Fulmar, and one of the worlds best scenery.

After driving a Zodiac, and hearing the All aboard, I quickly changed for the evening’s recap and dinner.

Another great day!!!! Can’t wait until tomorrow: glaciers and possible Polar Bears!!!!!!

 

 

Tag 8 | 19. August 2011 | Palanderbukta and Faksevågen, Svalbard, Norwegen
Franz Bairlein, Ornithologe

Koordinaten: 79°38’ 28’’N, 20°31’15’’E
Wetter: heiter, mäßig windig
Lufttemperatur: 6,4°C
Luftdruck: 1020 hPa
Wind: 29 km/h; 315 Grad

Heute stand zunächst eine Anlandung in Zeipelodden am Eingang der Palanderbukta, benannt nach dem schwedischen Polarforscher Baron A. A. L. Palander (1882-1920) im Wahlenbergfjord an. Nachdem wir keine Eisbären gesichtet hatten, begannen wir um 08:00 Uhr mit dem Ausbooten zu einer Wanderung über die Polarwüste der Palanderbukta. Zusammen mit Hans-Peter (für die Pflanzen) und Juan (für die Geologie) wanderten wir bei herrlichem Sonnenschein über die weitgehend vegetationslose Steinwüste (sog. Polarwüste mit nur etwa 120 mm Niederschlag im Jahr). Lediglich in Senken mit etwas Feuchtigkeit, an den Rändern der Steinringe und entlang der wenigen Schmelzwasserrinnsale gab es grüne Vegetation, die Hans-Peter vorstellte. Besonders eindrucksvoll war die unmittelbare Umgebung der Überreste (Fell, Tatze, Knochen, Schädel) eines jungen Eisbären, um die sich herum durch die Auswaschungen aus dem Kadaver und den Knochen ein Art „botanischer Garten“ gebildet hat mit einer vergleichsweise dichten und artenreiche Flora. Dies zeigt eindrucksvoll, wie wenige zusätzliche Nährstoffe die Lebensbedingungen verändern können. Ein weiterer Punkt unserer Wanderung waren die Überreste eines Wales, auch hier vergleichsweise viel Vegetation. Rentierspuren an feuchten Stellen und Rentier- und Gänselosung zeigten auch terrestrisches Leben an, doch sahen wir weder Rentiere noch Gänse. An Vögeln hielten sich lediglich ein kleiner Schwarm Dreizehenmöwen nahe der Anlandungsstelle auf, überm Fjord waren einige Eissturmvögel und Gryllteisten.

Um 11:15 Uhr waren wir wieder alle auf der Silver Explorer zurück. Um 11:45 Uhr wurden die Anker gehievt und die Silver Explorer setzte um in die Faksebucht (benannt nach einem Pferd in der nordischen Mythologie) im Lomfjord (Schiffsposition 79°33’ 06’’N, 17°43’22’’E, Wetter: heiter, mäßiger Wind, Lufttemperatur 2,8 °C, Luftdruck 1020 hPa, Wind 17 km/h; 54 Grad). Nach dem Scouting ohne Eisbären ging es um 15 Uhr mit den ersten beiden Gruppen an Land, wo uns eine völlig andere Landschaft mit reicher Tundravegetation erwartete.

Zusammen mit Juan (unserem englischsprachigen Geologen) führten wir zwei Gruppen auf einer Wanderung den Berg hinauf. Die Vegetation war völlig anders als am Morgen, mit reichlich Pflanzenbewuchs, viele trotz der schon späten Jahreszeit sogar noch blühend. Die zahlreichen Gänse- und Rentierlosungen zeigten, dass das Gelände intensiv von Gänsen und Rentieren beweidet wird. Im Hang hielt sich ein Sandregenpfeifer auf. Oben angekommen bot sich ein wunderschöner und stimmungsreicher Ausblick auf den Faksevågengletscher und den Faksevågen-Fjord. Der Gletscher ist allerdings ein Beispiel dafür, wie sich in jüngster Zeit viele Gletscher Spitzbergens zurückziehen. Vom Plateau aus entdeckten wir Rentiere. Die zweite Gruppe hatte das große Glück, dass eine Rentiermutter mit halbwüchsigem Kalb sogar recht nah kam. Angesichts dieser Begegnung und der herrlichen Aussicht war es schwierig, die Gäste zum Abstieg zu bewegen, und so verzögerte sich das letzte Zodiac zum Schiff.

So waren wir erst um 18:20 Uhr wieder zurück auf der Silver Explorer und nach schnellem Duschen und Umziehen ging es zu Rückschau und Vorausschau für morgen. Ich berichtete dabei über Methoden der Vogelzugforschung, während Hans-Peter die bisher erworbenen botanischen Kenntnisse der Gäste in einem Quiz abfragte. Die Silver Explorer hievte Anker und segelte wieder nordwärts hinaus in die Hinlopenstraße mit dem morgigen Ziel Monacobreen im Liefdefjorden im Norden Spitzbergens.

 

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