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Day 2 |
Aug 13, 2011

 At Sea, En Route to Bear Island 

By Juan Carlos Restrepo, Geologist

 

Co-ordinates: N 73º 06’ 05”, E 019 58’ 43”
Weather: Partly cloudy
Air Temperature: 8ºC
Pressure: 1014 hPa
Wind: Light Breeze

Those that woke up early this morning were rewarded with the sight of a couple of humpback whales, the sightings were brief, so it was a matter of being in the right place at the right time. It certainly pays to be out on deck as much as possible!

After a leisurely breakfast we started the day with our gumboot distribution for those guests that wished to borrow rubber boots from the ship’s supply. It all went quite smoothly and by 10:30 am we were done and ready to start the mandatory AECO briefing, followed by a destination briefing.

Our activities in Svalbard are regulated by AECO, the Association of Arctic Expedition Cruise Operators, the body that governs and regulates touristic activities in Svalbard and dictates the parameters for our activities when cruising around the archipelago. They establish the guidelines, rules and regulations that we are obliged to observe and enforce during our operations in Svalbard. These guidelines are carefully designed to ensure environmentally responsible and safe operations in this, the realm of the polar bear.

After a roll call, our Expedition Leader Robin West presented this important briefing, which was followed by a destination briefing on our activities tomorrow at Bear Island.

I can feel the excitement of our guests, many of whom have sailed with us before, as we get closer and closer to Svalbard. During lunch I had a chance to catch up with some of them and remember the voyages when they were on board.

At 2 pm our onboard Photographer Richard Sidey presented his lecture entitled “Photography Basics”. In this fun and informative lecture Richard gave us some very useful tips and pointers, easy to understand and yet effective and practical, on how to take good nature photographs.

The afternoon was nice and leisurely as many of our guests took the opportunity to rest and relax, either catching up with sleep for those that were jet lagged, or enjoying the ship’s amenities and onboard services.

At 5 pm I had a chance to give my lecture entitled “Geology Rocks!”. With this presentation I introduced our guests to basic terminology and concepts needed to understand the geological features of the places that we are going to explore. I explained the origin of the Earth, types of rock and plate tectonics, ending with the geological evolution and events that took place in Svalbard and that brought the islands this far north and made the land look the way it does today.

At 7pm, Captain Alexander Golubev hosted his traditional Welcome Cocktail Party, where he introduced his senior officers and officially welcomed our guests on board. This was as usual followed by a sumptuous gala dinner hosted prepared by our executive chef Douglas Hope and elegantly served by Restaurant manager Laszlo Zsukk and his team.

 

 

Tag 2 | 13 August 2011 | Von Tromsø zur Bäreninsel, Svalbard, Norwegen
Von Franz Bairlein, Ornithologe

Position um 08:00 Uhr
Koordinaten: 71°20’ 38’’N, 20°36’47’’E
Wetter: leicht bewölkt, teilweise heiter; schwach windig; später bewölkt
Lufttemperatur: 9,4°C
Luftdruck: 1012 hPa
Wind: 28 km/h; 336 Grad

Heute hatten wir einen reinen Seetag. Bei weitgehend ruhiger See und bis in den Nachmittag hinein herrlichem Wetter ging es nordwärts Richtung Bäreninsel (Bjørnøya).

Manche Gäste hatten eine recht lange Anreise nach Tromsø und so waren sie froh, ausschlafen zu können. Um 09:45 Uhr trafen wir uns im Mudroom zur Ausgabe von Gummistiefel an Gäste, die selbst keine Gummistiefel mitbrachten. Um 10:30 Uhr folgte durch Hans-Peter Reinthaler die obligatorische Einführung in die Vereinbarungen von AECO, der Vereinigung von Kreuzfahrtunternehmen in der Arktis. In dieser Vereinbarung ist u. a. geregelt, wie man sich in der Arktis zu verhalten hat, damit diese sensible Umwelt nicht durch den Tourismus beeinträchtigt wird, aber auch, dass alle historischen (vor 1945) Kulturgüter bewahrt bleiben. Zudem stellte uns Hans-Peter die Pläne für morgen auf der Bäreninsel vor, wo für den Vormittag im Süden eine Zodiactour vorgesehen ist und am späten Nachmittag eine Anlandung im Norden an der dortigen Meteorologischen Station mit einer ausführlichen Wanderung über die Tundra.

Schon kurz danach trafen wir uns mit den Gästen, die zum ersten Mal auf einem Silversea Schiff fahren, zur “First Timer Cocktail Party” im Theater. Die stellv. Expeditionsleiterin Jarda Versloot begrüßte und stelle Silversea und die Venitian Society vor, den „Club“ der Silversea-Vielfahrer.

Nach dem Mittagessen gab unser Fotograf, Richard Sidey, im Theatre Tipps, wie man selbst (noch) bessere Fotos von Landschaft und Tieren, aber auch Mitmenschen machen kann.

Anschließend waren ich auf den Außendecks, um bei sehr guter Sicht nach Walen und Vögeln Ausschau zu halten. Wale ließen sich nicht blicken, doch Eissturmvögel und einige Dreizehenmöwen waren Begleiter der Silver Explorer. Weitere Arten waren einzelne Papageitaucher und Dickschnabellummen.

Um 17 Uhr gab ich für die deutschsprachigen Gäste in der Observation Lounge eine Einführung zu den wichtigsten auf dieser Reise beobachtbaren Vögeln, mit Tipps zu ihrer Identifikation, aber auch Informationen zu Verbreitung und Biologie.

Um 19 Uhr lud Kapitän Alexander Golubev zu seinem Willkommensempfang in das Theater, wo er auch seine Offiziere vorstellte. Danach ging es zum Dinner, wo ich das Vergnügen hatte, an den Tisch des Staff-Captain eingeladen gewesen zu sein.

 

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