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Day 1 |
Aug 12, 2011

Tromso, Norway

By Robin Aiello, Marine Biologist

 

Co-ordinates: 69º40.023’N, 018º58.074’E
Weather: Overcast skies to start, with clearing skies by afternoon

Day one - embarkation day! Our new guests started arriving early in the afternoon. It was wonderful to greet old friends that had sailed with us before, as well as many new faces that were sailing with us onboard the Silver Explorer for the first time. There was an overall sense of expectation and excitement in the air as guests asked us what they could expect to see on this journey.

Everyone was onboard by 4:30 in the afternoon, and as required by law, we had a Safety Drill soon thereafter. This drill was followed by the Zodiac Briefing during which Robin West, our Expedition Leader, explained the proper way to board and disembark the Zodiacs that we would be relying on for transport in the coming days.

At 5pm we all gathered out on the open decks, champagne in hand, to watch as the ship sailed away from Tromso. The skies had mostly cleared and there was a beautiful full rainbow ahead of us as we moved out of the fjord. This can only be a sign of good luck for things to come!

The Theatre was full of excited conversation as everyone gathered again for the Staff Introductions. The heads of Departments were introduced first, then the members of the Expedition Team got up on stage, one by one, to introduce themselves. We have a fantastic team onboard, with many, many years of experience in the Arctic.

The team for this voyage includes:
Robin West (South Africa) – Expedition Leader
Jarda Versloot (Holland) – Assistant Expedition Leader
Tim Amm (South Africa) – Staff Assistant
Juan Carlos Restrepo (Colombia) – Geologist
Franz Gingele (Germany) – Geologist
Robin Aiello (Australia) – Marine Biologist
Franz Barlein (Germany) – Ornithologist
Hans Peter Reinthaler (Austria) – Botanist
Chris Srigley (Canada) – Bear Guard
Karolina Karas (Svalbard) – Bear Guard
Luciano Bernacchi (Argentina) – Glaciologist
Peter Damisch (USA) - Historian
Richard Sidey (New Zealand) – videographer/photographer

If the weather and ice conditions remain as predicted, we should have an incredible journey. Our planned itinerary includes heading north from Tromso to Bear Island, then farther north up the east side of Svalbard to look for polar bears and walrus. I am excited – no matter how many times I have been to this area, every trip is like the first time – full of beautiful sites and plenty of surprises.

 

 

Tag 1 | 12 August, 2011 | Tromsø
von Franz Gingele, Geologe

Koordinaten: N 69º 38.973’, E 018º 57.740’
Wetter: wechselnd bewölkt, sonnig
Lufttemperatur: 10ºC
Luftdruck: 1008 hPa
Wind: 10 kn

Typisch norwegisches Regenwetter empfängt uns bei der Landung in Tromsø, aber im Laufe des Vormittags reisst es auf und die Sonne mit ihren wärmenden Strahlen kommt zum Vorschein. Schlagartig belebt sich auch die Innenstadt und die gesamte Bevölkerung scheint die Wärme aufzusaugen. Kein Wunder, Tromsø liegt nördlich des Polarkreises und es gibt Monate mit völliger Dunkelheit!

Ab 12 Uhr können wir die Silver Explorer betreten, unser Heim für die nächsten 10 Tage. Wir bekommen unsere Keycards ausgehändigt, die auch als Kabinenschlüssel fungieren und mit denen wir uns jedesmal aus- und einchecken wenn wir auf dieser Reise irgendwo an Land gehen. Schliesslich wollen wir ja nicht auf irgendeiner verlassenen arktischen Insel zurückbleiben. Schnell noch ein Photo und dann geht es ein Deck tiefer.

Im Restaurant ist das Mittagessen bereits angerichtet und danach können wir unsere Suiten beziehen. Jetzt haben wir genug Zeit unsere Sachen auszupacken und uns gemütlich in der Suite einzurichten. Um 17 Uhr folgt dann die obligatorische Seenotrettungsübung, gefolgt von einer Einweisung wie wir uns in den Zodiacs benehmen müssen. Mit diesen Gummischlauchbooten werden wir die nächsten 10 Tage ausschliesslich anlanden.

Um 18 Uhr verlässt die Silver Explorer die Pier in Tromsø und gleitet langsam in den Fjord hinaus. Um 18:45 Uhr stellt Robin West, unser Expeditionsleiter einige Mitarbeiter des Schiffes vor und natürlich sein Expeditionsteam, das uns die nächsten 10 Tage bei unseren Landausflügen begleiten wird.

Und schon ist es wieder Zeit zum Abendessen, das wir noch im Schutz der norwegischen Fjorde geniessen können. Wer weiss wie das Wetter und der Seegang morgen sein wird, schliesslich fahren wir in die berüchtigte Barentssee hinaus.

 

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