• Call us +1-877-276-6816 or contact your travel agent
  • A / A
Day 9 |
Aug 10, 2010

Bjørnøya (Bear Island), Svalbard

By Juan Carlos Restrepo, Geologist

Co-ordinates: N 74º21’41”, E 19º09’56”
Weather: Partly cloudy
Air Temperature: 2ºC
Pressure: 1000 hPa
Wind: Calm

Today we arrived at Bear Island (Bjørnøya in Norwegian) an island situated between the Norwegian mainland and Spitsbergen and the southernmost part of Svalbard’s archipelago. The island is surrounded by a shallow sea, rich in fish and therefore nourishment for the large populations of seabirds breeding in the cliffs along Bjørnøya’s coastline, particularly in the south.

The first documented visit to Bjørnøya was two Dutch ships in 1596. William Barentsz navigated one of them. This marks the beginning of humans taking advantage of the island’s natural resources. For several hundred years, hunting for marine mammals and seabirds was the most important goal of these northern expeditions.

Bjørnøya seems very small in the vast Barents Sea that surrounds it. Only 20 km long from north to south and about 15 km at its widest, the island has an area of 178 square km. The southern part of the island has huge limestone and dolostone cliffs that are the home to thousands of nesting seabirds, making this one of the largest nesting colonies for seabirds in the northern hemisphere. This island lies also at the edge of the polar front, which results in upwellings of nutrients and fish and also means that very often the whole area is shrouded in fog. Today however the visibility was very good and the wind very calm; we could not have asked for better conditions for a Zodiac cruise. Bear Island in the summer is home to nearly 1.000.000 breeding birds, mostly Brunnich’s and Common Guillemots, Kittiwakes, Fulmars, Atlantic Puffins and Glaucous Gulls, Razorbills, Great Black Backed Gulls, etc. and we had great looks at most of these species. The scenery here is truly breathtaking with 400m cliffs rising above us, the coastline is dotted with beautiful coastal caves, arches, stacks and rock folding structures, creating a geological wonderland that could excite everyone, not just geologists like me. We went through some of those caves and arches and saw up-close some kittiwakes and guillemots making use of the shelter for their five-star nesting sites. The morning’s activities went without a hitch and everyone had a great time before coming back onto the ship for another delectable buffet for lunch.

The afternoon was at sea on our way south again, and at 2:30 out Historian Peter Damisch gave a lecture entitled “Svalbard, Historic Free For All”, where he explained the unique history and politics of the archipelago.

Peter’s interesting lecture was followed by a Recap & Briefing at 5 pm and the Captain’s Farewell Cocktail Party at 7pm just before the Captain’s Farewell Dinner hosted by Executive Chef Norbert Ruhdorfer and Restaurant Manager Andrea Stoeger.

Today’s activities at Bjørnøya felt to me like a Hollywood ending to a wonderful cruise

Tag 9 - August 10, 2011 - Bäreninsel, Svalbard, Norwegen
Von Franz Bairlein, Ornithologe

Koordinaten: 74°21’ 30’’N, 19°09’58’’E
Wetter: bewölkt, teilweise heiter; schwach windig
Lufttemperatur: 3,4°C
Luftdruck: 1015 hPa
Wind: 44 km/h; 9 Grad

Bei guter Sicht ging es früh morgens entlang der Südostküste der Bäreninsel zu unserem Ankerplatz an der Südspitze mit dem Ziel einer Zodiacausfahrt zu den Vogelfelsen und den Felsgrotten. Die See war ruhig und so begann, wie vorgesehen, die erste Ausbootung um 08:30 Uhr. Vorbei an Papageitauchern, zahlreichen Dreizehenmöwen, die auch auf engsten Simsen ihre Nester mit meistens einem Jungvogel hatten, trotz der schon fortgeschrittenen Brutzeit noch recht vielen Trottellummen in den Vogelfelsen, vielen Eismöwen, aber auch einer Großen Skua und mehreren Mantelmöwen ging es in Felsnischen und durch Grotten, die der Seegang aus dem hier recht weichen Fels gespült hatte. Seitens der Gäste war die Begeisterung für diese Szene zu spüren. Alle waren begeistert, auf der letzten Zodiacausfahrt dieser Reise nicht nur nochmals viele Vögel, sondern auch eine beeindruckende und zugleich stimmungsvolle Landschaft so intensiv zu erfahren. Vielen von der ersten Ausfahrt wird dabei besonders in Erinnerung bleiben, dass ein Zodiac Problem mit der Steuerung bekam und von den anderen „geborgen“ werde musste, mit Umsteigen der Gäste auf die anderen Zodiacs.

Um 12:15 Uhr waren alle Gäste an Bord zurück und erfreuten sich wiederum am heißen Kakao. Die Zodiacs wurden verstaut, die Silver Explorer hievte den Anker und um 12:35 Uhr segelte sie bei ruhiger See südwärts Richtung Tromsø, dem morgigen Endpunkt dieser Reise.

Nach dem Mittagessen fanden wir uns zum Waschen der ausgeliehenen Gummistiefel ein, danach hielt unser Geologe Franz Gingele einen Vortrag über Gletscher und Eiskappen, ihre Entstehung und ihr Alter, aber auch ihre aktuellen Veränderungen.

Für mich standen um 16 Uhr die Lektionen 3 und 4 des Sicherheitstrainings für Crewmitglieder an Bord an.

Das letzte Recap dieser Reise, wo ich nochmals auf die heute beobachteten Vögel einging, und die Vorschau auf die Aktivitäten morgen in Tromsø beendeten den heutigen Expeditionsteil.

Wie am Vorabend des Endes der Reise üblich, lud Kapitän Alexander Golubev zur Abschlusscocktailparty in das Theater ein, wo sich Gäste und Expeditionsteam mit großem Applaus beim Kapitän und seinem Team für die eindrucksvolle Reise bedankten.

Mit dem Abschlussdinner ging ein erneut erlebnisreicher Tag zu Ende, während die Silver Explorer in weiterhin ruhiger See gen Tromsø segelte.

    Request a Quote  Request or Download a Brochure Sign Up for Exclusive Offers