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Day 8 |
Aug 09, 2010

Diskobukta, Svalbard

By Robin Aiello, Marine Biologist

Co-ordinates: 77º56.69’N, 021º18.21’E

Air Temperature: 1ºC
Wind: 20 knots

We sailed all night through the relatively narrow Freemansundet channel and down the west coast of Edgeoya Island to arrive at our next landing – Diskobukta. Edgeoya is the third largest of the Svalbard islands and the site we were going to is well known for its amazing Kittiwake colony. There are an estimated 30,000 birds nesting here – all concentrated in one narrow canyon that we are able to walk right into.

I headed out early, at 7am, with the Bear Guards to scout the area to make sure there were not any polar bears lurking nearby. Thankfully, there were none, and by 7:30am we commenced loading all guests that wanted to do a long 4km hike. These hikers were heading up the slope to the top of the ravine for views back inside to the bird cliffs. It was a cold start – a strong cold wind with driving sleet was blowing for the first half hour or so, making conditions a bit miserable. But the sleet soon ceased and the winds moderated, and the day improved tremendously.

The hikers had a great time! When they returned they were all pleasantly tired, but were raving about the beautiful views over the landscape that you can only get by getting high up on the ridge – about 600m above the coastline.

While the hikers were on their walk, the other guests who had opted for a shorter 2km walk were wandering over to the canyon. What they experienced there was equally astounding, with thousands of Kittiwake gulls flying over head and even more crowded on the slate ledges, guarding their young chicks. The cacophony of the gull calls surrounded us as we made our way further into the canyon. It was amazing!

The highlight of the day was spotting three Arctic Fox in amongst the birds. Our group watched as the foxes wandered through the bird colony looking for any opportunity to steal a young unguarded chick. These elusive animals are quite pretty, The Arctic fox a small, hardy fox that can survive frigid Arctic temperatures as low as –58°F (-50°C). During winter, they have beautiful white (sometimes blue-gray) fur coats that are an effective winter camouflage. The natural hues allow the animal to blend into the tundra's snow and ice. As summer begins, the Arctic Fox sheds its white coat for a brown one, perfect cover for summer. The change back to a winter coat occurs in September and October. By November the white winter coat is complete. This fur coat is considered one of the thickest coats of any Arctic animal – and is even warmer than the polar bear’s coat!

By noontime, we were all back onboard and the Silver Explorer was sailing south towards tomorrow’s stop at Bear Island.
The afternoon was filled with lectures. At 2:30pm Shoshanah Jacobs, one of our general naturalists, gave a lecture about seabird evolution entitled ‘Coming Full Circle: the evolution of seabirds’. It was a very interesting lecture all about the link between birds and their reptilian ancestor. She took us on a journey through evolutionary time, looking at the various dinosaurs that might have given rise to birds.

I was the next to give a lecture at 5pm, and mine was about Marine Mammal Adaptations to life in the sea – how they find food, stay warm and communicate underwater. These animals have developed some amazing adaptations to living in a sometimes extremely harsh environment. One of the discussions centered on how they can dive to great depths and withstand the pressure without getting bent!

As usual, just before dinner, we had our last Recap & Briefing for this journey, and Robin West, our Expedition Leader, told us all about our visit to Bear Island tomorrow. I always love our stop at Bear Island because the scenery is so dramatic and the bird life is so incredible!

 

Tag 8 - 9 August 2011 - Diskobukta
Von Franz Gingele, Geologe

Koordinaten: N 77º 56.6’, E 021º 18.08’
Wetter: bedeckt, Schnee und Regenschauer
Lufttemperatur: 1ºC
Luftdruck: 1007 hPa
Wind: 20 kn

Schon in der Nacht ankerte die Silver Explorer in der Diskobukta vor der Insel Edgeoya. Um 7 Uhr geht unser Scoutboot an Land um die Eisbärenlage zu prüfen. Danach folgt die erste Gruppe an Gästen, die an einer längeren Wanderung teilnehmen möchten. Die Überfahrt ist bei 20 Knoten Wind und etwas kabbeliger See etwas feucht und auf der mehr als 2km langen Strecke lassen sich einige Spritzer nicht vermeiden. Der Wind treibt zusätzlich noch Schneeregen horizontal übers Meer, sodass alle Gäste froh sind als wir den Strand erreichen. Bereits mehr als 100m vor dem Strand muss ich den Propeller weit aus dem Wasser nehmen, da die Bucht mit Felsen und Untiefen gespickt ist. Am Ufer sammeln wir unsere 42 mutigen Wanderer und machen uns auf den Weg. Es geht zunächst flach Richtung einer Steilwand und dann nach links abbiegend über einen steilen Hang aus weichem Tonsteinschutt nach oben. Kurz lässt sich ein Rentier sehen und in der Luft kreischen Tausende von Dreizehenmöwen. Nach 250 Höhenmetern erreichen wire in kleines Plateau und müssen wieder etwas absteigen um zum Kopfende einer Schlucht zu gelangen in der mehr als 10,000 Brutpaare Dreizehenmöwen zuhause sind.

In sicherem Abstand versuchen wir von den Rändern Einblick in die Schlucht zu bekommen, um die Dreizehenmöwen, Eismöwen und Gryllteiste bei ihrem Brutgeschäft zu beobachten. Es ist ein beeindruckender Anblick! Es herrscht ein geschäftiges Kommen und Gehen und die Luft ist erfüllt vom Kreischen der Vögel. Auch das Wetter hat sich gebessert, der Niederschlag hat aufgehört und erste blaue Flecken tauchen am Himmel auf. Nach dem Blick von oben möchten wir gerne auch in die Schlucht hineinwandern. Also steigen wir auf dem gleichen Weg wieder ab. Kaum erreichen wir den Schluchteingang, als plötzlich ein Polarfuchs mit einem frisch erlegten Vogel um die Ecke biegt. Der Fuchs hat uns noch auf unserer Tierliste gefehlt! Es ist der erste den das Expeditionsteam der Silver Explorer in dieser Spitzbergensaison zu Gesicht bekommt. Ein schöner Abschluss für unsere letzte Anlandung auf Spitzbergen! Schnell vergräbt der Fuchs seine Beute für die mageren Zeiten im Winter und ist schon wieder unterwegs in die Schlucht auf der Suche nach mehr. Dabei muss er relativ nahe an uns vorbeilaufen und wir haben Gelegenheit den Polarfuchs in seinem braunen Sommerfell etwas näher zu betrachten. Er ist wenig scheu und halt nur einen geringen Sicherheitsabstand zu uns ein. Mit unseren Fuchsfotos in der Kamera fällt es uns dann auch leicht wieder die Zodiacs zu besteigen und zur Silver Explorer zurückzufahren.

Den Nachmittag verbringen wir auf See mit Vorträgen von Franz Bairlein “Spuren des klimawandels in der Vogelwelt” und Hans-Peter Reinthaler zum Thema “Biodiversität-die Vielfalt des Lebens auf der Erde”.

 

 

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