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Day 6 |
Aug 07, 2011

Kvitøya Island, Svalbard

By Juan Carlos Restrepo, Geologist

 

Co-ordinates: N 80º 05.299’, E 031º 21.522’
Weather: Overcast and foggy
Air Temperature: -3ºC
Pressure: 1014 hPa
Wind: Calm

When I am home and think of Svalbard I picture in my head what I saw this morning. A calm sea and lots of sea ice around. A very gentle, low and ample swell, barely noticeable, was quietly rocking the ice floes up and down.

Since early this morning the whole Expedition Team was up on the Bridge and open decks looking for polar bears. The ice conditions were right for finding polar bears, but unfortunately the visibility was not. Despite all 26 eyes from the Expedition Team fixed on the water and the ice, plus the officers’ and the guests’ eyes, we could not spot a single bear; for most of the morning we could not even see past half a mile! Nonetheless we spent the whole morning searching and scanning the horizon… and nothing. However, this was not a disappointment, as we had already seen more than a few bears on this cruise and also because despite the absence of bears, the scenery was truly magnificent. The conditions were calm and almost surreal as the Silver Explorer found its way through the thick fog and the icy waters of NE Spitsbergen, north of the 80 degree parallel, under the skilled hands of Captain Alexander Golubyev.

At 11 our onboard ornithologist Franz Barlein gave a most interesting lecture about bird migrations. Franz is a specialist in the field and had some very interesting “hot off the press” information on the latest scientific discoveries about how birds navigate and orient themselves during their long annual migratory journeys. During this lecture the rest of the Expedition Team and I stayed on deck looking for wildlife. We then had a delicious Mexican-themed lunch and at 2:30 I had a chance to give my lecture “Ice on the Rocks - The Cool World of Glaciers”. I introduced our guests to the world of glaciers - valley glaciers, fjords, ice sheets, ice shelves, and icebergs. I spoke about their features and how they form and shape the landscape.

By 4:30 pm the Silver Explorer had reached Kvitøya - The White Island- the most easterly of the islands of the Svalbard archipelago. A 700-km2 island almost entirely covered by an ice cap, except for three small places, the biggest of which is a 5 km2 ice-free peninsula called Andréeneset. Southwest on the island of Kvitøya, this location constitutes the most famous cultural remain in northeast Svalbard because it is the final camp of the Andrée Expedition. This is where Salomon August Andrée, Knut Frænkel and Nils Strindberg camped on 5 October 1897 after a difficult journey of almost three months southwards on the sea-ice after their hot air balloon wrecked. The accident happened north of Nordaustlandet, on 14 July 1897, at almost 83 degrees north. They all perished during the autumn on Kvitøya. The last entry in the journal, which was found by the crew of the vessel Brattvåg in 1930, is dated 17 October. Important findings such as objects and notes have been kept safe, and can be found in museums, mostly in Sweden.

A few days ago we visited Virgohamna, in Danskoya Island, the place where they launched their hot air balloon from, so it was very interesting to see the location where they ended up perishing after such terrible hardships. Their disappearance was a mystery for 33 years!

I went on a scout boat with one of the bear guards, Chris Srigley, to explore the conditions ashore. Soon we spotted a polar bear on land, which immediately ruled out the possibility of a landing, so we went back to the ship and started preparing for a zodiac cruise. We did two 1.5-hour Zodiac tours and saw the bear in the distance walking up the glacier. We also enjoyed the views of a walrus cow with her two-year-old pup and lots and lots of birds. It was a beautiful and eerie excursion with a truly polar landscape, tons of sea ice and the thick fog rolling in and engulfing our Zodiacs. At 8 pm we had to come back to the Silver Explorer by GPS navigation. I love the exhilarating feeling of driving into a fog bank relying exclusively on your instruments. Very exciting indeed!

 

 

Tag 6 | 7 August, 2011 | Kvitoya
Franz Gingele, Geologe

Koordinaten: N 80º 13.53’, E 028º 19.26’
Wetter: bedeckt, Nebel
Lufttemperatur: -1ºC
Luftdruck: 1013 hPa
Wind: 12 kn

Nach einigen anstrengenden Tagen mit vielen Aktivitäten und frühen Anlandungen konnten wir heute etwas länger schlafen. Über Nacht mussten wir circa 170 Seemeilen zurücklegen um von unserer letzten Anlandestelle in der nördlichen Hinlopenstrasse südlich um Nordaustlandet herumzufahren. Unser Ziel ist das Meereis, das sich nordöstlich von Spitzbergen befindet. Dort hoffen wir auf Eisbären und Robben auf den Eisschollen.

Nach einem gemütlichen und ausgiebigem Frühstück sichten wir gegen 9 Uhr die ersten Eisschollen und machen uns auf den Weg auf die Aussendecks. Wir müssen vorsichtig sein, der Niederschlag der Nacht ist auf den Decks gefroren und es ist sehr rutschig. Zum Glück kommen unsere Matrosen, beseitigen das Eis und streuen etwas Salz. Es ist immer noch sehr kalt und der Wind schneidet durch die Kleidung. Trotzdem harren wir einige Stunden aus, immer in der Hoffnung Tiere auf dem Eis zu entdecken. Leider ist die Sicht durch den Nebel sehr beschränkt und ausser einer einsamen Bartrobbe im Wasser können wir leider nichts entdecken.

So sind wir froh, dass wir uns um 11:15 Uhr in die warme Observation Lounge zurückziehen können und einem Vortrag über die Geologie der Arktis lauschen können “Die Arktis – Alte Steine, Junge Landschaft.” Währenddessen gibt es für unsere englischsprachigen Mitreisenden einen Vortrag über den Vogelzug von Franz Bairlein. Und schon ist es wieder Zeit zum Mittagessen und wir machen uns auf ins Restaurant in dem vergeblichen Versuch den Verlockungen der hervorragenden Küche zu widerstehen.

Auch nach dem Mittagessen geht es weiter mit Vorträgen. Juan berichtet für unsere englischsprachigen Mitreisenden über Gletscher, während Hans-Peter uns über die Nahrungsnetze in der Arktis aufklärt. Gegen 16:30 Uhr haben wir dann Kvitoya erreicht. Es herrscht immer noch Nebel, sodass eine Anlandung wegen der Eisbärengefahr nicht in Frage kommt. Also unternehmen wir eine Zodiactour an der Küste dieser einsamen Insel entlang. Die Temperatur liegt immer noch knapp unter dem Gefrierpunkt und zusammen mit den inzwischen 20 Knoten Wind wird uns in den Booten doch recht schnell kalt. Dafür können wir einen Blick auf die Insel werfen auf der die Andree Expedition umgekommen ist als sie versuchten mit dem Ballon zum Nordpol zu fliegen. Neben vielen Eiderenten mit Küken sehen wir auch ein Walrossweibchen mit einem Jungen, ein seltener Anblick in Spitzbergen, wo vor allem die Walrossmännchen zuhause sind. Trotzdem sind wir froh nach einer Stunde wieder auf unsere warme “Silver Explorer” zurückzukehren.

 

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