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Day 10 |
Jul 02, 2011

Tromso, Norway

By Kara Weller, Biologist

Co-ordinates: 69° 40’ N, 18° 59’ E
Weather: partly cloudy
Air Temperature: 10° C
Humidity: 83%
Pressure: 1018 hPa
Wind: 40 km / h

Our last full day onboard the Silver Explorer started with a relaxing morning at sea. At 6 am the ship felt deserted, but in the distance in front of us we could see the mountains of mainland Norway slowly creeping into view. We continued our approach and by 8 am we were inside the protected waters of Norway’s fjords. The landscape appeared so vividly green in contrast to the stark brown and white landscapes of the Arctic we had just left behind. Houses and other buildings also came slowly into view and we gradually realized we were no longer in the wilderness but back in civilization.

In the late morning, Kristine, our onboard photographer, gave a screening of the video she had been working on all throughout our voyage. It was wonderful to see the many beautiful photos she had taken as well as the video clips of the landscapes, wildlife and fellow guests.

Through a brisk wind and overcast skies, the city of Tromso appeared in front of us shortly after lunch. This seventh largest city in Norway is mostly located on the small island of Tromsoya, but is connected to the rest of the city on the mainland by the Tromso Bridge.

In the afternoon, the buses were lined up outside on the pier and a city tour took us to the main attractions the city has to offer. Stops included the beautiful Arctic Cathedral. Built in 1965, it is probably the most famous landmark of the city, and can be seen from miles away. Its modern architecture was designed to resemble the folds and curtain-like shape of the aurora borealis, often seen here in winter. Its beautiful design was simple and elegant and allowed sunlight to enter from many different angles.

Another stop on our tour was to the Polar Museum situated close to the center of the city. This fascinating small museum showed many different aspects of Arctic life, from the life of hunters and trappers as well as wildlife found in the area, to historical information and artifacts to do with the life of some of Norway’s most famous polar heroes, especially those of Roald Amundsen and Fridjof Nansen.

A stop at Lake Prestvatn was to admire the natural scenery and to take a short stroll along the lakeside to admire the wildflowers blooming and the many bird species nesting on the margins of the lake.

One more stop on the tour was to the botanical gardens – the northernmost in the world. The plants that can grow at these high latitudes are quite astonishing in their diversity and we admired the variety of colors and shapes and the hardy attitudes of these species that manage to survive the harsh cold winters.

After the tour buses brought us back to the ship, everyone had the opportunity to either wander into town to explore the place further on their own, or to face the chore of packing and getting an early night’s rest in preparation for an early start and flights home in the morning.

Tag 10 | 2. Juli, 2011 | Tromso, Norwegen
Klaus Günther, Biologe

Koordinaten: 69° 40’ N 18° 59’ E
Wetter: aufgelockerte Bewölkung bis bedeckt
Lufttemperatur: 10° C
Luftfeuchtigkeit: 83%
Luftdruck: 1018 hPa
Wind: 40 km / h

Unser letzter Tag auf der Silver Explorer startet mit einem entspannten Morgen auf See. Um 6 Uhr morgens sind wir noch auf hoher See, aber am Horizont sind schon die Berge Norwegens zu sehen! Wenig später fahren wir durch durch großartige grüne Fjordlandschaften.

Am späten Vormittag zeigt Kristine, die Fotografin und Filmerin an Bord der Silver Explorer, ihre Dokumentation der Reise, eine wunderbare Mischung von Fotos und Filmesequenzen der Tiere, Pflanzen und Landschaften sowie der Menschen auf dem Schiff und während der Landgänge und Zodiakfahrten. Alle sind begeistert von den tollen Aufnahmen und der kunstvollen Zusammenstellung der Bilder, die mit Musik unterlegt sind.

Bei frischer Brise und bedecktem Himmel erreichen wir Tromso kurz nach dem Mittagessen. Tromso ist die 7.-größte Stadt Norwegens und liegt hauptsächlich auf einer kleinen Insel (Tromsoya), die über eine Brücke mit dem Festland verbunden ist.

Am Nachmittag geht es ab 15 Uhr auf Busrundfahrt durch Tromso, um die Sehenswürdigkeiten der Stadt zu besichtigen. Eine der berühmtesten davon ist die Eiskathedrale, die 1965 gebaut worden ist. Ihr modernes schlichtes Design mit großen Glasflächen lässt viel Licht einfallen und erlaubt Blicke in die norwegische Bergwelt.

Im Polarmuseum in der Stadtmitte erfahren wir viel über das Leben in der Arktis, der Natur, der Menschen, die Entdecker, Jäger und Trapper. Man erfährt viel über die norwegischen Polarforscher und ihre Expeditionen, besonders über Roald Amundsen and Fridjof Nansen.

Wir besuchen auch den Prestvatnet-See, der oben auf der Insel nur einige hundert Meter von der Stadtmitte entfernt gelegen ist. Der in einem früheren Moorgebiet künstlich angelegte See erscheint wie ein natürlicher See und ist voller Vogelleben. Hunderte von Fluss- und Küstenseeschwalben sowie Sturmmöwen brüten hier. Die große Attraktion sind allerdings die Sterntaucher, die mit 9 Paaren eine hohe Dichte erreichen und bereits Junge haben!

Schließlich besuchen wir auch den nördlichsten Botanischen Garten der Welt, der mit vielen Pflanzen der arktischen Region beeindruckt. Zum Ende der Exkursion gibt es noch die Gelegenheit die Stadt auf eigene Faust zu erkunden und selbständig zum Schiff zurückzukehren, welches nahe der Stadtmitte am Kai liegt. Das letzte Abendessen an Bord der Silver Explorer schließt diese wundervolle Expeditionskreuzfahrt in die Arktis ab.

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