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Day 3 |
Nov 01, 2010

Niebla and Valdivia

By Victoria Salem, Historian

Co-ordinates: 39°52’S, 073°24.7’W
Weather: Early fog, clearing to blue skies & brilliant sunshine
Air temperature: +14°C

I woke up soon after 6am and went outside to check on the weather. A purple-pink dawn was breaking and a beautiful band of fog that had partially obscured the green shores of Niebla (motto “Very Noble & Very Loyal”) was just lifting. As “Niebla” means “fog” in Spanish, this was very appropriate and the day now looked to be set fair.

After breakfast, the scout boat containing staff set out across Corral Bay for the shore through a suddenly heavy fog bank again. We emerged into sunlight as we reached the landing spot and once the side gate had been set up, Groups 1 & 2 were called for disembarkation, soon followed by Groups 3 & 4. It took about half an hour to get everyone to shore on this first morning of activities, by which time the fog had gone for good and we were all able to enjoy the bright blue of the sky, emerald green of the foliage and sparkling light on the water. It was, in fact, a perfect spring day.

Four coaches were awaiting our arrival and so we were soon whisked away for the short drive to see the remains of the fort and museum at Niebla. Our local guides gave us some background history on the area, which was originally inhabited by the Mapuche tribe, or “People of the Earth”. During the 16th and 17th centuries there was considerable conflict between the Mapuche and newly arrived Portuguese and Spanish settlers, interspersed with periods of calm and trading opportunity. Corral Bay was a strategically important area, so when the Spaniards finally came to dominate the region, they chose to build a whole series of forts round the bay, culminating with the fort we visited today, in 1671.

This chain of forts was put to the test during the time of Chilean independence, when nearby Valdivia remained a Spanish stronghold. Lord Thomas Cochrane, admiral of the Chilean navy set about capturing all the forts in 1820. He succeeded spectacularly by means of unexpected assaults from the land rather than the sea, taking the defenders by surprise and leaving the cannons pointing helplessly the wrong way...

Next stop was Valdivia itself (population 140,000), originally founded in 1552 by the conquistador, Pedro de Valdivia. We got some brilliant views of the modern town as we crossed the river and headed for the centre. We noted a fenced off area along the river front, a poignant reminder of the damage done by the earthquake earlier this year – which was minor compared to those of 1835 and 1960. Although I have been to Valdivia several times before, our first stop today was new to me – a visit to the Center for Scientific Studies (CECS). After a brief stop by the Foucault pendulum in the entrance of this sensitively renovated 100-year-old building, we moved on to the “tent”, where three researchers presented their varied work to us in brief: space/time travel using the concept of wormholes; genetic modification of mice and zebra fish in order to find ways to treat/cure inherited diseases in humans; and observation and study of Chile’s great glaciers as they recede in this era of climate change.

I was delighted to have 30 minutes to wander through the fish market and enjoy watching the sea lions, Peruvian pelicans, brown-hooded gulls, neotropic cormorants and many other birds hanging around at the water’s edge, hoping for a hand-out. This was also an opportunity to people-watch and look at some of Valdivia’s buildings. The weather was quite amazingly warm and as today was a National Holiday (All Saints Day) there was a relaxed atmosphere on the streets, with a local folk band playing Chilean music and many of the local population enjoying their day off.

Next we appreciated a slow drive through the town to reach the Historical and Anthropological Museum on the other side of the river. Some of us were so enthralled by the sunshine and view of downtown Valdivia that we lingered in the garden (once a German brewery!); the rest of us headed indoors, where the lower floor is dedicated to a display of furniture and belongings from the first German settlers in the mid-19th century. The upper floor housed an interesting collection of Mapuche artefacts and jewellery both from the pre-contact and European-contact period.

Our final stop was all part of the cultural experience of visiting Chile – we gathered in a restaurant/bar to try a pisco sour with canapés, which slipped down very nicely after a long morning of sightseeing!

The buses returned to Corral Bay and whilst helping guests with life vests, I was delighted to glimpse one of Chile’s many snow-covered volcanoes on the distant horizon, emitting a steady smoke trail into the blue, blue sky. Soon the Prince Albert II’s zodiacs took us back to the ship for a late lunch. Then it was naptime for some; however, keen photographers attended Lu Davison’s talk on Basic Photography, during which she gave us tips on how to use our cameras better and showed us different techniques for producing well-composed photos.

There was just time for afternoon tea before an early Recap & Briefing session at 5pm in The Theatre. I kicked things off with a brief review of the day’s tour, followed by Claire Allum (Archaeologist) on the Mapuche of the region. After that Chris Harbard (Ornithologist) identified the birds we had so enjoyed earlier and Brigitte Fugger (Marine Biologist) brought our recap to an end with some information on sea lions and seals. Last of all, our Expedition Leader, Robin West, told us of plans for tomorrow’s activities at Puerto Montt.

At 7pm Captain Peter Stahlberg’s Welcome Cocktail Party started in The Theatre, where guests were able to formally meet the ship’s officers and toast our voyage. All that remained to finish off the day was the Captain’s Welcome Dinner in The Restaurant, followed by (maybe) a nightcap and a good night’s sleep, soothed by the ever-moving ocean.

TAG 3 | November 01, 2010 | Niebla, Chile
von Hans-Peter Reinthaler, Biologe

Wetter: sonnig
Luft Temperatur: 17 C

Der erste Ausflugstag auf der Reise durch die Chilenischen Fjorde. Um 6.30 Uhr ging die vor Anker in der Coral Bucht von Niebla. Zu diesem Zeitpunkt machte die Stadt ihren Namen alle Ehre. Nebel lag über der Bucht und die Landungsstelle war kaum zu sehen. Trotzdem ging die Ausschiffung mit unseren Zodiaks flott und ohne Probleme voran. An der Landungsstelle wateten schon die Busse auf unsere Gäste. Vier Busse standen zur Verfügung. Bus Nummer 1 war für die deutschsprachige Gruppe vorgesehen mit einer lokalen deutschsprachigen Reiseleiterin die ursprünglich aus Wien, Österreich stammt aber schon seit 15 Jahren hier in Valdivia zu Hause ist.

Kurz nach 8.00 Uhr ging die Fahrt los und schon nach ca. 5 Minuten Fahrt war der erste Stopp vorgesehen. Die Festung La Niebla an der Mündung des Valdivia Flusses. Die Spanier hatten diese Festung gemeinsam mit einer Reihe anderer Festungsanlagen im 16. Jahrhundert erbaut zum Schutze und Verteidigung von Valdivia, das damals als einer der wichtigsten Häfen im Südpazifik galt. Das Museum, welches nun das Fort beherbergt gibt einen ausgezeichneten Überblick über die Geschichte, die Ureinwohner und die verschiedenen Eroberer von der Region. In der Zwischenzeit hatte sich der Nebel gelichtet und unsere Gäste konnten einen wunderbaren Ausblick über die Bucht genießen. Für die Ornithologen an Bord war hier schon ein kleiner Höhepunkt, neben Truthahngeier, Dominikanermöwe, konnte auch eine Ibisart beobachtet werden. Botanisch stachen zwei Pflanzen hervor. Zum einen der Stechginster, vor mehr als hundert Jahren eingeführt und nun eine sich stark ausbreitende Invasionspflanze zum anderen der heimische Chilenische Feuerstrauch, der seine wunderschönen roten Blüten zeigte.

Danach ging es in einer 25 minütigen Fahrt weiter nach Valdivia wo zuerst das Kolonialviertel mit seinen zum Teil über 150 Jahre alten Häusern aus der Zeit wo viele Deutsche Siedler nach Chile kamen, besucht wurde.

Im Anschluss ging es in das Forschungszentrum von wo ansässige Wissenschaftler über die Aufgaben und Ziele des Zentrums und den Projekten die Schwerpunktmäßig am Laufen sind berichtet wurde. Unser Besuch fand auch großes Interesse bei den lokalen Medien und zwei unserer Gäste wurden interviewt. In der Eingangshalle des Zentrums war eine 11m hohes Pendel angebracht das, wie das ehemalige Focoultsche Pendel, die Erdrotation zeigen sollte.

Von dem Forschungszentrum führte die Tour über die Brücke zu dem auf der anderen Seite des Valdivia Flusses gelegen Anthropologischen und Historischen Museum. Einst das Haus einer sehr angesehenen deutschen Siedler Familie diente es nun als Museum und stellt Artefakt und Schmuck des Mapuche Volkes aus, sowie Alltagsgegenstände und Möbiliar aus der Kolonialzeit dieser Region. Die Sammlung ist nicht sehr groß aber dafür zeigt sie wirklich eine guten Überblick über die Kultur dieser Zeit. Wunderbar ist auch der Ausblick den man vom Garten des Museums aus über den Fluss auf die Stadt hat. Sehr schön zu sehen entlang des Flusspromenade ist der Markt von Valdivia mit seinem regen Treiben und den unzähligen Kormoranen, Möwen und auch Mantelrobben die dort auf die Abfälle von dem Fischverkaufsständen warten.

Dieser Fischmarkt war dann auch der nächste Stopp auf der Tour durch Valdivia. Verschiedenste Muschelarten, Fischarten und Krabben wurden hier neben Gemüse, Obst und Tang angeboten. Interessant ist der Tang, eine Braunalge die hier in der Chilenischen Küche als Spezialität gilt. Nebenbei hatten unsere Gäste auch die Möglichkeit keine Souvenirs an den verschiedenen Marktständen zu kaufen.

Den Abschluss der Tour bildete ein kleiner Imbiss im Deutschen Club wo, neben traditionellen Snacks auch der übliche Pisco Sour serviert wurde. Nach dieser Stärkung ging es dann im Bus zurück an die Landungsstelle bei Niebla.

Am Abend gab es das übliche Recap und Briefing, diesmal getrennt für die deutsch- bzw. englisch sprechende Gruppe an Bord und im Anschluss fand der Captains Welcome Cocktail statt wo Kapitän Peter Stahlberg seine Offiziere vorstellte und unsere Gäste nochmals Willkommen an Bord hieß. Ein ausgezeichnetes Abendessen im Restaurant rundete diesen schönen ersten Ausflugstag an Bord der Prince Albert II ab.

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