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Day 5 |
Jul 03, 2010

Ny Alesund And 14Th July Glacier

By Victoria Salem, Historian

Co-ordinates: 78°56’N – 011°56’E (Noon position)

Weather: Overcast and breezy in the morning; calmer later, with some evening sunshine

Air temperature: +3°C

This morning we came alongside the pier in Ny Alesund, Svalbard’s second biggest settlement (approximately 120 people in summer). We were able to walk off the ship in hiking boots and explore the small town on our own. Ny Alesund has been Svalbard’s main science base since 1964, with stations and scientific research programmes from many countries located here. The town was very well sign-posted for visitors, each building and its history clearly explained in Norwegian and English. There did not seem to be many “locals” around, but then it was 9am on a Saturday morning!

There were a couple of reindeer feeding on the outskirts of town when we first disembarked, and in the course of our wandering (always keeping to the roads and paths, carefully avoiding damage to the delicate tundra and bird sanctuary areas) many of us encountered dive-bombing arctic terns, who were very determinedly defending the nests they had unfortunately built alongside the “tour” route. Once we realized how near to the birds’ nests we were, we retreated and left them in peace.

Ny Alesund has been the world’s most northerly year-round settlement since 1916, when coal mining began on a commercial scale. Its last mine closed in 1963 after a series of explosions that left 80 dead over a 15 year period; the coal seams here lay too deep under the permafrost for continued exploitation. A reminder of those days was to be seen in the shape of a restored locomotive, which had been used for transporting coal to the loading station.

Perhaps the settlement’s most famous associations are with the history of North Pole exploration by air. Graf Zeppelin was considering a flight from Ny Alesund as early as 1910, but it was Roald Amundsen and Lincoln Ellsworth who were the first to attempt to reach the pole from here, achieving 88°N and staging a heroic “return from the dead” after their planes came down on the ice. Just one year later, Richard Evelyn Byrd declared he was the first to see the North Pole from the air on May 9, 1926, though his claim has recently been disproven. So it was to be Amundsen, Nobile and Ellsworth’s air ship expedition in “Norge” a few days later that set that record, making Roald Amundsen the first man to see both poles of the earth. The anchor pylon for their airship marked the end point of a stroll round town for many of us. All of this information (and more) was imparted at 10am near the Amundsen memorial bust in the centre of town, in English by Victoria and in German by Christian W.

Soon we retraced our steps past the lions guarding the Chinese station and elephant-god Ganesh guarding the Indian station, heading for the just-opened museum and shop. The museum was small, but enchanting, with black-and-white photos of daily life in Ny-Alesund from the 1920s, mining equipment and tableaux to recapture the atmosphere of those days, and a separate section on exploration. And the shop was amazing, with a huge range of souvenirs and postcards for us to choose from – even potato chips and chocolate bars (as if we needed them)! Most of us hastily wrote postcards home, which will be stamped from the northernmost settlement in the world…

After getting a little exercise in the morning we enjoyed a hearty lunch, shortly followed by another opportunity for stretching our legs. This afternoon we disembarked on a beach near 14th July Glacier – named by Prince Albert I of Monaco in honour of the French, so personally associated with us as we sail on the Prince Albert II! Each group had just under two hours here and there were two possible options: one was a walk to the glacier front, then a climb along a flagged route up the very edge of the glacier to look down on its surface. The other was a walk in the opposite direction, to a beautiful green, fertile strip of land below a bird cliff. From here we could watch the antics of the kittiwakes and (closer to hand) the snow buntings darting to and fro, feeding their young. This walk also gave us an opportunity to have a close look at purple saxifrage, moss campion and other flowers of the tundra. Whichever route we chose (and the most energetic of us did both) the views of mountain and glacier front were spectacular.

Back on board, it was time to shower and change into our casually elegant clothes ready for the Venetian Dinner in honour of our repeating guests. Good food, wine and company combined to make for an enjoyable evening, followed (for many) by a nightcap in the Panorama Lounge whilst listening to Emilio’s piano-playing.

TAG 5 | Juli 3, 2010 | Ny Alesund und 14.Juli Gletscher, Svalbard, Norwegen
von Christian Walter, Historiker

Koordinaten: 78° 55’ N, 11° 56’ O
Weather: wolkenverhangen, frisch

Während der Nacht war die Fahrt sehr ruhig gewesen, und auch heute morgen störte keine Welle die Einfahrt in den Kongsfjord. Dennoch war das Gesprächsthema am Frühstückstisch das Wetter –wenn es laut internet die letzten 2 Wochen schlecht gewesen wäre, würde dies nicht bedeuten, dass es auch die nächsten Tage schlecht bleibe? Meine Antwort: sobald wir gutes Wetter brauchten, dann kam es auch -und bisher hatten wir nicht zu klagen gehabt.

Während wir so debatierten, fing das Restaurant an, mächtig zu rütteln: Kapitän Golubev hatte den Rückwärtsgang eingelegt, und drehte die Prince Albert II um die eigene Achse, damit es mit dem Bug in Richtung Westen an der kleinen Pier von Ny Alesund anlegen konnte. Damit gewannen wir etwas an Zeit an Land, obwohl zu früher Stunde noch nicht klar war, wie lange wir die Pier nutzen konnten....

Die Ersten von Bord waren Chris Srigley und ich, dicht gefolgt von unseren tschechischen Gästen. Der Ort war noch geschlossen –es war einfach zu früh- dennoch bezogen wir unsere Posten; der meine war neben der Büste von Roald Amundsen. Als ich erwähnte, dass es vier gleiche Büste gäbe: in Teller, Gjøa Haven, Ny Alesund und Tromsø, verbesserte mich ein Gast und sagte, es müsse noch eine fünfte Büste geben, nämlich das Original, und zwar im Atelier des Künstlers!

Um 10:00 Uhr gab es dann eine kurze Einführung in die Geschichte von Ny Alesund, der angeblich nördlichsten Siedlung der Erde (ohne Eureka und Alert der Ellesmere Island mitzuzählen...), einen Spaziergang zu dem Mast, an dem die Norge befestigt war, bevor der historische Flug über den Nordpol angetreten wurde, um dann einen Blick auf (aber nicht in) die deutsche Station mit ihrem Gartenzwerg zu werfen.

Inzwischen war das Museum geöffnet, Waffeln und Kaffee wurden im kleinen Kiosk vor dem Souvenir-/Süssigkeitsladen angeboten, und auch der Laden hatte offen. Selten wurde dabei eine Gruppe von Gästen angetroffen, die soviel Interesse an den T-Shirts, Land-, bzw Post-Karten nebst Briefmarken, Büchern und Kartoffelchips zeigte.

Um 12:00 Uhr hiess es, wieder an Bord zu sein und die Prince Albert II nahm Kurs auf den 14. Juli Gletscher. Ein schnelles Mittagessen wurde eingenommen, denn schon vor 14:00 sollte das Erkundungszodiac die Anlandebedingungen erkunden.

Vorgesehen war, sowohl den 14.Juli Gletscher zu besteigen, als auch die Pflanzen und Vogelwelt weiter nordwestlich der Anlandestelle anzuschauen.

Mir war wieder der Posten des Ansagers an Bord übergeben worden, sodass ich erst mit den zweiten Gruppen (3 und 4) gegen 16:15 Uhr an Land gehen konnte.

Die erstaunlichste Nachricht, die dann Stefan an die ankommenden Gäste kurz vor der Rückkehr an Bord weitergab, war das Ergebnis des Achtelfinales der Fussballweltmeisterschaft: BRD – Argentinien 4:0! Ein unglaublicher Endstand, aber angeblich durch Kapitän Golubev weitergeleitet. Jetzt war eine von zwei Fragen: würden wir an Bord Fernsehempfang haben, um wenigstens die Tore sehen zu können? Die andere Frage war: würde man Stefan noch in Argentinien einreisen lassen....?

Wieder zurück an Bord der Prince Albert II hiess es, ein schnelles Abendessen in der Crew-Messe einzunehmen, damit ich mich noch rechtzeitig für den Cocktail der Venetian Society umziehen konnte.

Ein interessantes Gesprächsthema des Cocktails war das Verlegen von Büchern und die Cook-Austellung in Bonn (demnächst dann in Bern), sowie der Beitrag von Reinhold und Georg Forster, die Cook auf seiner zweiten Reise (auch zur Osterinsel) begleitet hatten.

Stefan sprach sich für einen Umtrunk zu Ehren der deutschen Fussballmannschaft aus, konnte aber kaum interessierte Zuhörer oder Mittrinker unter den australischen und englischen Gästen finden, sodass sich Martin ( unserer norwegischer Bärenhüter) und Victoria (unsere englische Historikerin) opferten, und Stefan (und mich) in die Panorama Lounge begleiteten.

Es sollte aber noch lange dauern, bevor ein Fernsehsignal empfangen werden konnte. Zumindest würden wir auf dem Wege von der Bäreninsel in Richtung Nordkap damit rechnen können, ein Halbfinalspiel direkt zu sehen!

Das Wetter verbesserte sich auch zunehmend, sodass man/frau frohen Mutes für das morgige „Ice-cruising“ (=kreuzen im Eis) vor/im Hornsund sein konnte.

Weil Conrad angesagt hatte, dass wir schon um 07:00 Uhr ankommen würden, ging es dementsprechend ‚früh’ ins Bett.

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