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Day 5 |
Jun 26, 2010

Fjortende Juliabukta / Blomstrandhalvøya

By Chris Srigley, General Naturalist

Co-ordinates: 79˚ 07.5’N, 12˚ 10’E / 78˚ 50’N, 12˚ 00’E

Weather: Scattered clouds

Our morning began at Fjortende Juliabukta with hiking on the glacier and viewing of bird cliffs and the abundant vegetation in the area. I headed out to my post on the west end of the landing to watch for Polar Bears as the rest of the staff prepared for our guests arrival at the landing sight. Christian Walter and Juan Carlos headed to the glaciers edge while Kara and Petra headed to the bird cliffs as the Zodiacs began their shuttling.

Reindeer ran beneath the cliffs as Kittiwakes, Brünnich’s Guillemot, Puffins and Northern Fulmars soared through the Arctic sky above. Pink-footed and Barnacle Geese picked at the soil while a lone Harbour Seal patrolled the water in front of the beach for his next meal.

Having been in the eastern parts of Svalbard during the preceding days, with their lack of vegetation, the abundance of color that confronted us today was staggering. With the effects of the warm Sptizbergen Current in full display, purple saxifrage, hawkweed-leaved saxifrage, drabas and many other species of flower added spattering of color across a landscape filed with the dark tones of the cliffs behind.

As the guests made their way from the glacier to the bird cliffs and back I scanned the horizon for polar bears, while in between scanning I pointed out flora and fauna that I thought they would find interesting. For many, the vegetation was an unexpected surprise.

While the last Zodiacs were loaded for our return to the Prince Albert II, the sun began to shine on what had already been a magnificent day.

During our reposition to this afternoon’s landing, the Outdoor Grill was opened to take advantage of the beautiful scenery and sun surrounding us.

As lunch came to a close it was already time to head out in the Zodiacs to Blomstrandhalvøya, our afternoon destination. On the island we would more specifically be visiting Ny-London (New London) a failed marble quarry that had been operated by the NEC (Northern Exploration Company) somewhere between 1910 -1920.

Quickly Martin, Dedrick and myself took our positions in search of polar bears while the rest of the Expedition Team took small groups on a guide walk amongst the remains of the quarry, pointing out the geology, history and wildlife along the way.

Reindeer grazed on the tundra while snow buntings returned time after time to their nests with beaks full of insects for their young.

At one point during the landing, Dedrick called me over the radio to ask if I had noticed the fresh tracks in the snow high in the mountains. Having not seen them before, he quickly made a move to the next peak to make sure our suspect was not a polar bear rather than reindeer as we had thought. In the end the call was made, “all clear” and the landing continues on.

Back onboard the Prince Albert II, Stefan gave a quick briefing of the following day’s plans in The Theatre before Daniil hosted the Venetian Society cocktail party.

With the proverbial sun setting on another day in Svalbard we had opportunity to reflect on it and days past over drinks in the Panorama Lounge before retiring for the evening. All we could hope for was tomorrow to be no less then the last.

TAG 5 | Juni 26, 2010 | Gletscher und Kongsfjord, Svalbard
von Kara Weller, Biologin

Koordinaten: 79° 07 ’ N – 11° 14’ E (Mittagsposition)
Wetter: bewölkt
Luft Temperatur: 10° C
Luftdruck: 1014
Wind: 5 kmh

Ein herrlich warmer Sommertag hat uns heute früh begrüsst. Gleich bei dem Frühstück sind wir in der Bucht gerade vor dem 14. Juli Gletscher angekommen. Kein Wind blies, und die Sonne versuchte ein bisschen durch die Wolken zu strahlen obwohl es meistens bewölkt blieb. Die Temperatur war viel wärmer als in den letzten paar Tagen, sogar bis zu 10 Grad Celsius, und ohne Wind war es wunderschön warm.

Mit den Zodiacs sind wir zum Land gefahren und hatten dann die Möglichkeit, eine schöne Strecke zu dem Gletscher hoch zu klettern. Endlich konnten wir unsere Beine ein bisschen mehr benutzen und herumwandern. Fast alle Gäste sind dann hoch gegangen, um den Gletscher besser anzuschauen und eine Strecke auf dem Gletscher zu laufen, und das Eis zu bewundern.

Viele bunte Blumen gab es während dieser Landung zu sehen: Schnee-Sternmiere, Rasen-Steinbrech, Roter Steinbrech, Polar-Fingerkraut und auch viele bunte Kissen von Stengellosem Leimkraut, die der Landschaft eine wunderschöne rosa-rote Farbe gaben.

Vögel nisteten in den Felsen – die meisten davon waren Dreizehenmöwen und auch Dickschnabellummen, aber es gab auch kleine Schneeammern, die auf und ab flogen, um Essen zu finden und damit ihre Kinder zu füttern. Sonst gab es auch Eismöwen, Schmarotzer-Raubmöwen und Weißwangengänse. Viel gab es zu sehen.

Nach dem Mittagessen sind wir in Blomstrandhalvoya angekommen. Diese Insel liegt gegenüber von Ny Alesund –einem kleinen Forschungsdorf, das früher mit Kohlbergbau zu tun hatte. Unsere Landestelle hiess Neu-London wegen des Engländers Ernest Mansfield, der mit seiner Northern Exploration Company hier zwischen 1910 und 1920 grosse Summen investierte, um Marmor abzubauen, dann aber erkennen musste, dass Marmor zwar tatsächlich in grossen Mengen zu haben, aber leider völlig wertlos war: aufgrund der vielen Risse ist er instabil und zerfällt rasch.

Bis zu 60 Menschen haben hier im Sommer gearbeitet, aber nur zwei von den Häusern blieben da, die anderen wurden abgerissen und in Ny Alesund wieder aufgebaut. Wir konnten die Dampfbohrmaschine anschauen und haben einen kleinen Hügel bestiegen, um einen wunderschönen Aussichtspunk zu geniessen. Die Gebäude und Anlagen zählen somit zu den bedeutendsten Kulturdenkmälern Spitzbergens.

Blumen gab es auch in Menge, hauptsächlich Vierkantiges Heidekraut und Silberwurz. Beide sind Charakterpflantzen für die “mittelarktische” Tundra der klimatisch relativ milden Westküste sowie für kalkhaltigen Boden. Rentiere liessen sich blicken -obwohl sie normalerweise ein bisschen scheu sind- und blieben auf Distanz.

Die Felshügel im Fernen waren wunderschön, und die Sonne schien am späten Nachmittag, womit die Landschaft traumhaft aussah.

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